China Mungkin Telah Menguji Rudal Udara-ke-Udara 400 Km

Sebuah gambar yang dirilis secara online oleh Angkatan Udara China telah menimbulkan spekulasi bahwa militer sedang menguji rudal udara-ke-udara diluar jangkauan visual dalam latihan tempur.

Seperti dilansir China Daily, foto yang baru-baru ini diunggah ke situs Tentara Pembebasan Rakyat, menunjukkan jet tempur bermesin ganda J-11B membawa rudal besar (sekitar seperempat dari panjang pesawat) selama latihan perang Red Sword pada bulan November 2016.

Latihan perang yang diikuti oleh hampir 100 pesawat tempur, pertahanan udara dan unit penanggulangan elektronik, kata Angkatan Udara China.

Seorang juru bicara Angkatan Udara tidak tersedia berkomentar saat dimintai keterangan pada hari Rabu (25/01/2017), dan tidak ada pengumuman resmi senjata baru potensial telah diungkapkan oleh PLA atau kontraktor pertahanan.

Namun, kemunculannya telah menarik perhatian dari para penggemar militer, banyak dari mereka mengatakan rudal tersebut akan meningkatkan kemampuan tempur Angkatan Udara China.

Jet tempur China saat ini menggunakan rudal PL-11 dan PL-12 untuk menyerang target jarak jauh, tapi jarak maksimum rudal tersebut kurang dari 100 km.

Fu Qianshao, seorang peneliti peralatan di Angkatan Udara PLA, mengatakan pada hari Selasa bahwa ia yakin China telah mengembangkan rudal baru yang dapat mencapai target bernilai tinggi seperti pesawat peringatan dini dan pesawat pengisi bahan bakar udara, yang berada jauh dari zona konflik/pertempuran.

Kebanyakan rudal udara-ke-udara dalam pelayanan di seluruh dunia memiliki jangkauan maksimum sekitar 100 km, sementara beberapa jenis baru yang menggunakan pendorong ramjet bisa mencapai jarak 200 km, katanya.

Namun, semua rudal tersebut tidak cocok untuk menyerang pesawat peringatan dini karena jangkauan mereka yang pendek. Selain itu, ia menambahkan, rudal permukaan-ke-udara rudal jarak jauh dibatasi oleh penyebaran yang tetap ketika berhadapan dengan pesawat di kejauhan.

“Solusi terbaik untuk masalah ini yang saya tahu adalah dengan mengirim jet tempur super-manuver yang dilengkapi rudal ultra jarak jauh untuk menghancurkan target bernilai tinggi, yang selalu dikawal jet musuh”, kata Fu. “Jadi keberhasilan pengembangan rudal baru yang potensial ini akan menjadi terobosan besar dalam senjata upgrade Angkatan Udara China”, tambahnya.

Menurutnya rudal itu bisa memiliki jangkauan maksimum 400 km, lebih jauh dari rudal udara-ke-udara yang digunakan oleh Angkatan Udara Barat. Dia menambahkan bahwa berdasarkan pengalamannya, rudal ultra jarak jauh akan memasuki stratosfer pada ketinggian 20-50 km dan melanjutkan penerbangannya di sana sampai mendeteksi target kemudian turun untuk menyerang target.

“Selain itu, ukurannya akan memungkinkan untuk dilengkapi dengan radar pembimbing yang mutakhir dan besar untuk mendeteksi target. Semua kemampuan ini akan memungkinkan untuk menangani pesawat besar dan jet siluman”, tambah Fu lagi.

Wang Ya’nan, kepala editor majalah Aerospace Knowledge, mengatakan ia tidak dapat memverifikasi rudal yang terdapat pada gambar PLA. Namun, menurutnya bahwa rudal tersebut akan bisa menggunakan satelit untuk menyampaikan data dan sinyal kontrol.

Rudal udara-ke-udara terjauh Amerika Serikat saat ini AIM-120D, memiliki jangkauan operasional hingga 200 km. Rusia juga memiliki rudal udara-ke-udara R-37 dan K-100, yang memiliki jangkauan operasional hingga 400 km.

JakartaGreater