Italia Luncurkan Jet F-35B Rakitan Lokal

Jet F-35B yang dirakit oleh Cameri Italia, diluncurkan (© Aeronautica Militare / Lockheed Martin)

Fasilitas produksi militer Italia Cameri, meluncurkan pesawat tempur siluman F-35B pertama yang dirakit di luar Amerika Serikat (A.S). Jet Lockheed Martin yang kontroversial, yang bisa lepas landas dari landasan pacu pendek dan mendarat secara vertikal, yang dikungkung oleh biaya berlebih dan masalah kinerja.

Jet F-35B yang dirakit di Italia ini, diberi nama kode BL-1, diluncurkan pada hari Jumat 5/5/2017 di sebuah fasilitas industri di kota Cameri, Italia utara, menurut siaran pers Lockheed Martin.

Jet F-35B, varian F35 yang mampu melakukan pendaratan lepas landas / vertikal pendek (STOVL), diperkirakan akan melakukan penerbangan perdananya pada akhir Agustus. Jet siluman ini akan dikirim ke militer Italia pada bulan November tahun 2017 dan, setelah serangkaian “kelayakan penerbangan”, akan diterbangkan ke pangkalan Angkatan Laut AS Patuxent River di Maryland untuk mendapatkan sertifikasi dan pelatihan awak pada awal tahun 2018.

Pesawat F-35B Italia berikutnya dijadwalkan akan dikirim pada bulan November 2018. Menurut Lockheed Martin, Angkatan Udara Italia telah menerbangkan lebih dari 100 jam terbang untuk pesawat tempur F-35As konvensional mereka.

Cameri, satu-satunya lini perakitan F-35B di luar AS, akan menghasilkan 30 pesawat tempur F-35B untuk Angkatan Udara Italia, dan 60 F-35As untuk Angkatan Udara Italia, serta 29 pesawat F-35As untuk Kerajaan Angkatan Udara Belanda

“Italia bukan hanya mitra program F-35 yang dinilai telah mencapai banyak program pertama F-35, namun juga merupakan komponen kekuatan udara NATO yang kritis, memberikan kekuatan udara maju untuk aliansi untuk dekade yang akan datang,” kata Doug Wilhelm, Wakil presiden Manajemen Program F-35 Lockheed Martin.

“Industri Italia telah berpartisipasi dalam desain komponen industri F-35 dan Italia yang membuat sejumlah komponen pada setiap produksi F-35 yang diproduksi sampai saat ini,” tambahnya.

Jet F-35 sedang dibangun oleh AS bekerjasama dengan beberapa negara mitra. Hal ini diyakini sebagai pesawat termahal yang pernah dirancang untuk militer.

Jet ini diharapkan bisa menjadi tulang punggung kekuatan udara sekutu AS, termasuk Inggris, Israel, Kanada, dan Australia.

Namun, banyak masalah keandalan telah menyebabkan penundaan yang signifikan dalam program F-35, khususnya, dengan perangkat lunak canggih, yang seharusnya menjadi “otak” pesawat. Dalam laporan terbaru yang memberatkan, sistem komputer F35 digambarkan sebagai “Mengganggu kemampuan pilot untuk bertahan dan menang”. Analisa itu disampaikan oleh Dan Glazier, seorang investigator kebijakan pertahanan di Project on Government Oversight (POGO).

Masalah lain dengan jet tempur kontroversial itu termasukperangkat lunak radar dan peningkatan risiko cedera leher pada pilot hingga persoalan low-weight pilots ejecting dari pesawat terbang.

Tentu semua persoalan itu akan terus dibenahi oleh negara-negara produsen F-35.

Sumber : RT.com