F-35 Mendapatkan Kritik dari Legislator Inggris

Inggris menerima kiriman F-35B ke-14 di MCAS Beaufort, South Carolina, pekan lalu. © UK MoD

JakartaGreater.com – Setelah penyelidikan singkat mengenai akuisisi pesawat siluman F-35B Lightning II di Inggris, badan pengawas Parlemen Inggris telah mengeluarkan sebuah laporan terperinci dan kritis. House of Commons Defence Committee (HCDC) mengatakan bahwa mereka kecewa dengan tanggapan yang diperolehnya dalam kesaksian tertulis dan lisan dari pejabat Lockheed Martin dan Kementerian Pertahanan Inggris (MoD), seperti dilansir dari AIN Online.

Laporan HCDC yang diterbitkan hanya beberapa hari sebelum F-35B ke-14 untuk Inggris dikirim ke MCAS Beaufort, South Carolina, di mana skuadron pertama Inggris beroperasi.

Penyelidikan HCDC didorong oleh kegagalan program dan eskalasi biaya yang dituduhkan oleh surat kabar nasional The Times pada Juli lalu. Surat kabar tersebut mengulangi kelemahan F-35 yang telah dilaporkan dalam dokumen publik AS seperti laporan Director of Operational Test and Evaluation (DOT & E) dan Government Accountability Office (GAO).

The Times juga mengutip sumber-sumber pertahanan Inggris, beberapa secara anonim, mengenai isu-isu spesifik F-35 Inggris, terutama dugaan kegagalan untuk menyediakan komunikasi yang memadai dan aman dari F-35 ke kapal induk kelas Queen Elizabeth II Inggris, dan juga ke Eurofighter Typhoon, pesawat tempur garis depan Angkatan Udara Inggris (RAF).

HCDC mengatakan bahwa secara keseluruhan, kekhawatirannya “tidak diringankan” oleh Lockheed Martin dan Kementerian Pertahanan Inggris. Komite mengatakan bahwa “kegagalan Kementerian Pertahanan untuk memberikan perkiraan biaya yang memadai untuk pengadaan F-35… sama sekali tidak memuaskan”.

Dikatakan bahwa “kapasitas broadband pada kapal induk Queen Elizabeth II perlu berada di luar batas yang dilaporkan sebesar 8 megabits, dan, kemungkinan besar, lebih dari 32 megabits seperti yang saat ini tersedia di USS America, jika potensi keunggulan dari kemampuan F-35 atas kapal induk Inggris saat ini ingin direalisasikan”.

Disarankan agar Kementerian Pertahanan Inggris memastikan bahwa sebuah node translasi gateway udara didanai, sehingga F-35 dapat menyampaikan informasi yang aman dari Multifunctional Advanced DataLink (MADL) ke Typhoon maupun ke kapal induk.

Namun, laporan komite menyatakan bahwa “jaminan tentang tingkat pengujian cyber pada perangkat lunak Sistem Informasi Logistik Otonomi F-35 yang ketat, termasuk jaminan bahwa Inggris akan memiliki penggunaan yang lengkap dan tanpa batas dari perangkat lunak untuk operasi berdaulat armada F-35”. Namun, komite menambahkan bahwa mereka meminta penjelasan lebih lanjut dari Lockheed Martin mengenai tingkat perlindungan yang ada untuk data teknis yang dikumpulkan oleh ALIS sehubungan dengan armada F-35 Inggris, termasuk apakah data ini telah ada dalam lisensi hak tak terbatas dari pemerintah AS.

Inggris akan menerima tiga F-35B lagi di Beaufort tahun depan, dan satu lagi pada awal 2019. Beberapa dari jet ini akan terbang ke Inggris pada musim panas mendatang sehingga Skuadron 617 dapat memulai uji coba terbang di Queen Eizabeth II pada kuartal ketiga, dan mencapai kemampuan operasi awal (IOC) dalam peran berbasis darat pada bulan Desember 2018. IOC untuk operasi berbasis kapal induk dijadwalkan pada bulan Desember 2020. Inggris membuat tiga uji dan evaluasi F-35B di Edwards AFB, dimana mereka akan tinggal.

Sampai saat ini, Inggris hanya membeli sebanyak 18 unit F-35B. Namun, pada bulan Januari 2017 Kementerian Pertahanan Inggris membuat ketentuan anggaran untuk membeli 30 jet lagi dengan pengiriman dari tahun 2020-2025 dengan total £ 3 miliar termasuk dukungan awal, dan ini berarti bahwa hampir $ 134 juta per unit dengan nilai tukar saat ini.

18 pesawat pertama untuk Inggris tampaknya memiliki harga lebih dari £ 150 juta ($ 200 juta).

Dalam kesaksiannya kepada HCDC, Kementerian Pertahanan Inggris mempertahankan pernyataannya bahwa Inggris akan membeli 138 unit F-35. Sebagian besar pengamat independen menganggap ini sangat tidak mungkin.

Bulan depan, Kementerian Pertahanan Inggris akan mengungkapkan pemangkasan anggaran personil dan peralatan selanjutnya, hanya 26 bulan setelah Strategic Defence and Security Review (SDSR) menetapkan anggaran, yang mana seharusnya itu berjalan selama lima tahun ke depan.

Setelah tahun 2025, Inggris dapat menghemat biaya akuisisi dan operasional dengan membeli versi F-35A. Ini sudah lama menjadi keinginan Royal Air Force, karena F-35A memiliki jangkauan yang lebih jauh dan kapasitas persenjataan yang besar dibandingkan dengan F-35B.

Lockheed Martin telah berjanji untuk mengurangi biaya akuisisi F-35A menjadi sekitar $ 80 juta per unit dengan nilai tukar saat ini.