F-16 Belgia Intersep Su-24, Su-27 dan Su-30SM Rusia di Laut Baltik

Jakartagreater.com – Pada pagi hari tanggal 17 April 2020, pesawat tempur F-16 Angkatan Udara Belgia yang dikerahkan ke Siauliai, Lithuania untuk mendukung misi Baltic Air Policing NATO, mencegat sekelompok pesawat tempur Rusia di Laut Baltik, lansir The Aviationist.

Menurut Air Command Sekutu, “pesawat tempur Rusia bermanuver di wilayah udara internasional yang terlalu menindih USS Donald Cook, kapal perusak Armada ke-6 Angkatan Laut AS yang saat ini beroperasi di Laut Baltik di lepas pantai Lithuania. F-16 Belgia melakukan intersep profesional dan meninggalkan tempat kejadian, menunjukkan bahwa NATO tetap siap, waspada dan siap untuk menanggapi setiap potensi ancaman. ”

Menariknya, Belgia merilis beberapa rekaman video dari kokpit, dan melalui Joint Helmet Mounted Cueing System pilot saat F-16 membayangi Su-24, Su-27, dan Su-30SM Rusia.

Ini bukan pertama kalinya pesawat tempur Rusia terbang sangat dekat atau langsung di atas kapal perang NATO di Laut Baltik atau Laut Hitam. Di masa lalu, beberapa kali pesawat tempur Rusia melakukan terbang rendah yang tidak biasa dan agresif yang mungkin dianggap tidak mengkhawatirkan karena Su-24 tidak bersenjata dan mungkin hanya melakukan “serangan simulasi” pada kapal perang di laut yang tidak terlalu jauh dari pangkalannya.

Namun, pencegatan terbaru menunjukkan perubahan yang sangat berbeda, terlihat Su-24 dilengkapi dengan tangki bahan bakar eksternal, rudal udara-ke-permukaan Kh-25M (AS-10 KAREN). Rudal berpandu laser Kh-25ML adalah rudal udara-ke-permukaan yang paling banyak dimiliki Rusia, menurut Piotr Butowski, rudal ini seberat 295 kg dan dilengkapi dengan hulu ledak 90 kg, dengan jangkauan maksimum 10 km, dari ketinggian 3km – 8km.

Kh-25ML bukanlah rudal anti-kapal, untuk perang anti kapal Su-24M dapat membawa rudal Kh-31A (AS-17 Krypton) yang lebih besar dan lebih berat dengan jangkauan 50 km.

Penerbangan rendah pesawat tempur Rusia terhadap kapal perang Angkatan Laut AS meski sering terjadi biasanya berlangsung lancar tanpa insiden. Namun, suatu kali pernah terjadi kecelakan, pada 25 Mei 1968, pembom Tu-16 Badger-F Soviet jatuh menabrak laut dekat kapal induk USS Essex di laut Norwegia setelah melakukan beberapa kali penerbangan rendah.