AS dan Cina Tingkatkan Kehadiran Militer di Laut Cina Selatan

Jakartagreater.com  – Baik Washington maupun Beijing telah mengintensifkan kegiatan militer mereka di Laut Cina Selatan selama tahun 2020 dibandingkan dengan periode waktu yang sama pada tahun 2019, meskipun ada Pandemi Corona yang sedang berlangsung.

AS sejauh ini telah melakukan 39 penerbangan di dekat perbatasan Cina atau wilayah yang disengketakan tahun ini. Penerbangan ini melintasi Laut Cina Selatan dan Timur, dekat Hong Kong, dan melintasi Selat Taiwan yang memisahkan Tiongkok Daratan dari pulau Otonom, yang dianggap Beijing sebagai bagian dari wilayahnya, dirilis Sputniknews.com, 10-05-2020.

Angkatan Laut AS, pada gilirannya, telah melakukan 4 misi di perairan yang disengketakan di Laut Cina Selatan sejak awal 2020, dengan menyebutkan tindakan mereka berdasarkan kebebasan operasi Navigasi. Dibandingkan dengan tahun lalu, AS setidaknya telah menggandakan jumlah operasinya di wilayah tersebut.

“Pasukan kami terbang, berlayar, dan beroperasi di perairan internasional Laut Cina Selatan atas kebijakan kami dan sesuai dengan norma-norma kelautan dan hukum internasional, menunjukkan berbagai kemampuan Angkatan Laut yang kami miliki di Indo-Pasifik”, Fred Kacher, komandan Expeditionary Strike Group 7, mengomentari operasi AS saat ini di wilayah tersebut.

Sekretaris Pertahanan AS Mark Esper, pada gilirannya, mengatakan bahwa operasi pasukan Amerika di Laut Cina Selatan adalah cara untuk “mempertahankan tingkat prediksi strategis”, sambil mengumpulkan tingkat ketidakpastian dalam operasional.

Beijing juga tidak menahan diri, mengintensifkan kegiatannya di wilayah Laut Cina Selatan sebagai tanggapan atas tindakan AS. Angkatan Udara People’s Liberation Army (PLA) telah melakukan penerbangan lebih sering dari biasanya atas wilayah yang disengketakan dan daerah sensitif lainnya, seperti Selat Taiwan.

Kapal induk Liaoning Cina juga terlihat pada beberapa kesempatan di dekat pulau itu, sementara Angkatan Laut PLA China melakukan latihan perang anti-kapal selam pada bulan April 2020.

Sengketa Laut Cina Selatan.

Cina mengklaim kepemilikan atas wilayah yang signifikan di Laut Cina Selatan, yang ditandai oleh apa yang disebut nine-dash line, yang ditentang oleh setidaknya 4 negara lain. Untuk membuat pijakan di wilayah tersebut, Beijing telah membangun sejumlah instalasi militer di wilayah tersebut, bersikeras bahwa mereka murni bersifat defensif.

Washington telah berulang kali mengutuk upaya-upaya Beijing dan telah berusaha untuk melawan kemajuan Tiongkok dengan melakukan misi kebebasan Navigasi reguler di Laut Cina Selatan. Cina mengecam tindakan Washington itu, dengan menyebutnya sebagai provokasi dan mendesak Gedung Putih untuk menghentikannya.