Tawaran Helikopter Serang AS di Luar Kemampuan Anggaran Filipina

Manila, jakartagreater.com – Menteri Pertahanan Filipina Delfin Lorenzana mengatakan helikopter serang yang ditawarkan oleh dua perusahaan Amerika Serikat ke Filipina di luar kemampuan dari anggaran pemerintah Filipina, lansir Global Nation.

Kepala pertahanan itu mengatakan Filipina hanya mengalokasikan P13 miliar untuk proyek akuisisi helikopter serang Angkatan Udara Filipina (PAF).

“Uang yang dialokasikan untuk membeli helikopter serang hanya P13 miliar,” katanya.

Dia mengatakan jika Filipina membeli helikopter Amerika, negara itu hanya dapat membeli satu atau dua unit. Inilah alasannya militer Filipina mencari negara-negara lain yang dapat memasok helikopter serang dengan jumlah lebih banyak daripada yang dapat dibeli dengan dana yang dialokasikan jika ini dibeli dari AS.

Departemen Luar Negeri AS baru-baru ini menyetujui kemungkinan penjualan enam unit helikopter AH-1Z Viper dan enam helikopter serang AH-64E Apache ke Filipina.

Defense Security Cooperation Agency AS mengatakan potensi penjualan Viper dan peralatan terkait mencapai harga US$ 450 juta (sekitar P22 miliar), sedangkan paket penjualan Apache AH-64E harganya sekitar US$ 1,5 miliar (sekitar P76 miliar). Paket-paket ini belum final, dan dapat disesuaikan atas permintaan pemerintah Filipina.

Tawaran itu datang meskipun Angkatan Udara Filipina memilih helikopter T129 ATAK dari Turkish Aerospace Industries (TAI) untuk program akuisisi helikopter serangnya. Pemasok Turki, saat ini masih berusaha untuk mendapatkan lisensi ekspor subsistem dari pemerintah AS karena sanksi yang dikenakan oleh Washington terhadap Turki karena membeli senjata dari Rusia.

Filipina berencana mendapatkan enam unit helikopter AT12 dari TAI. Sementara kontrak belum ditandatangani, Notice of Award telah dikeluarkan pada akhir 2019.

Pada konferensi pers yang sama, Lorenzana juga bereaksi tajam terhadap kelompok-kelompok kiri yang mengkritik proyek pembelian helikopter.

“Ada yang mengatakan, kaum kiri, mereka berkata mengapa membeli, mengapa tidak memberikan uang kepada rakyat?” kata Lorenzana.

Sebelumnya, Bayan Muna Carlos Zarate mengatakan bahwa pemerintah sudah kesulitan menemukan dana untuk menghadapai virus COVID-19 tetapi memiliki keberanian untuk tetap membeli helikopter serang.

“Presiden mengatakan semua dana yang dia rujuk pada April lalu hanya ada di udara dan pemerintahannya sekarang sedang dalam perbaikan ketat mencari uang untuk membantu orang miskin selama lock down COVID,” kata Zarate.

“Kalau begitu, mengapa masih ada rencana membeli peralatan perang dan mesin pembunuh seperti helikopter serang di tengah-tengah krisis ini?” katanya.

“Kesepakatan senjata dengan AS yang baru hanya akan memperkuat persenjataan Presiden. Kami menyerukan pendidikan luas untuk memobilisasi orang menentang kesepakatan itu, ”kata Koalisi Hak Asasi Manusia Internasional yang berbasis di Filipina.