B-21 Raider, Bomber Siluman Generasi ke-6, Apa Saja Kemampuannya?

Angkatan Udara Amerika Serikat (AS) memperkenalkan bomber baru serangan jarak jauh generasi ke-6, B-21 Raider yang akan menjadi tulang punggung kekuatan pengebom Angkatan Udara AS di masa depan.

Upacara pembukaan resmi yang diselenggarakan oleh Northrop Grumman Corporation di fasilitas produksinya di California, AS, pada 2/12/2022 merupakan tonggak penting dalam upaya modernisasi kemampuan tempur Angkatan Udara AS.

B-21 Raider akan menjadi pengebom siluman penetrasi ganda yang mampu menyerang dengan amunisi nuklir maupun konvensional.

Bomber ini dirancang untuk beroperasi di lingkungan ancaman kelas atas dan akan memainkan peran penting dalam memastikan kemampuan kekuatan udara Amerika Serikat bertahan lama.

Pesawat B-21 Raider akan menjadi komponen dari keluarga sistem yang lebih besar untuk Long Range Strike konvensional, termasuk Intelligence, Surveillance and Reconnaissance, serangan elektronik, komunikasi dan kemampuan lainnya.

B-21 sedang dirancang dengan arsitektur sistem terbuka untuk mengurangi risiko integrasi dan memungkinkan persaingan dalam modernisasi di masa depan untuk memungkinkan pesawat berevolusi saat lingkungan ancaman berubah.

Bomber B-21 Raider
Prototipe Bomber Siluman Generasi ke-6, B-21 Raider (@(U.S. Air Force)

Operasi dengan Pilot dan Tanpa Pilot

Menurut laman Angkatan Udara Amerika Serikat, AF.mil, B-21 Raider akan berkemampuan nuklir dan dirancang untuk mengakomodasi operasi berawak atau tidak berawak.

Operasi tidak berawak pengebom B-21 Raider akan menghadirkan kemampuan untuk memperluas: jangkauan, pukulan, muatan, dan kemampuan bertahan hidup.

B-21 Raider didisain untuk mampu menembus pertahanan terberat dan memberikan serangan presisi di mana saja di dunia, yang menjadi alat  deterrent masa depan.

Selain itu, pesawat pengebom B-21 Raider juga akan dapat menggunakan campuran yang luas untuk amunisi stand-off dan amunisi serangan langsung.

Peluncuran Prototipe B-21 Raider

B-21 Raider dirancang untuk menjadi pesawat canggih yang lebih mampu dan mudah beradaptasi, yang secara bertahap akan menggantikan pembom B-1 Lancer dan B-2 Spirit yang sudah tua yang sekarang beroperasi.

Menurut persyaratan desain, B-21 adalah pembom siluman jarak jauh yang sangat mampu bertahan dan mampu mengirimkan campuran amunisi konvensional dan nuklir.

Pesawat pembom ini akan memainkan peran utama dalam mendukung tujuan keamanan nasional Amerika Serikat dan meyakinkan sekutu serta mitra AS di seluruh dunia.

Baca juga: Sepakat, Dassault Aviation & Airbus Garap Pesawat Tempur Masa Depan

Pejabat pertahanan senior AS mencatat bahwa Strategi Pertahanan Nasional dan analisis lainnya memperjelas kebutuhan akan bomber B-21.

“B-21 Raider adalah pembom strategis pertama dalam lebih dari tiga dekade,” kata Menteri Pertahanan AS, Lloyd J. Austin dalam upacara itu, dikutip laman Angkatan Udara AS, AF.mil, 2/12/2022.

“Ini adalah bukti keunggulan abadi Amerika dalam kecerdikan dan inovasi. Dan itu adalah bukti komitmen jangka panjang Departemen Pertahanan AS untuk membangun kemampuan canggih yang akan membentengi kemampuan Amerika untuk mencegah agresi, hari ini dan di masa depan”, ujar Menteri Pertahanan AS.

B-21, kata Austin, “adalah pencegahan dengan cara Amerika. … Ini bukan hanya pesawat biasa. Ini bukan hanya akuisisi lain. … Itu adalah perwujudan tekad Amerika untuk mempertahankan republik yang kita semua cintai. Ini adalah bukti strategi pencegahan kami—dengan kemampuan untuk mendukungnya, kapan pun dan di mana pun.”

Dunia dan ancamannya telah berubah secara dramatis sejak pengebom baru terakhir diperkenalkan pada tahun 1988. Pejabat pertahanan senior mengatakan bahwa pemikiran dan inovasi baru diperlukan untuk menghadapi ancaman baru dan yang muncul.

“Semangat inovatif itu ada di belakang kita saat ini,” kata Kepala Staf Angkatan Udara, Jenderal CQ Brown, Jr., kepada wartawan sesaat sebelum pesawat itu diresmikan.

B-21 adalah pembom baru pertama yang diperkenalkan sejak akhir Perang Dingin.

Pejabat Angkatan Udara AS membayangkan armada utama setidaknya ada 100 pesawat dengan persyaratan biaya unit pengadaan rata-rata $ 692 juta (harga tahun 2022).

“Ketika saya berpikir tentang mempercepat perubahan, inilah yang dimaksud dengan membawa kemampuan dengan sangat cepat dan dapat menyesuaikan diri dalam menghadapi ancaman,” kata Brown dalam pertemuannya dengan wartawan. “Dan hari ini, saya sangat senang bahwa kami membawa pembom B-21 Raider ke masa depan. Itu akan menjadi tulang punggung armada pembom kami.”

Disain artistik Bomber B-21 Raider
Disain artistik Bomber Siluman Generasi ke-6, B-21 Raider (@(U.S. Air Force)

6 Prototipe Pembom Siluman B-21

Pesawat B-21 dirancang dengan kualitas siluman yang diperbarui, serta kemampuan fleksibilitas misi, untuk mencapai tujuan AS dalam pencegahan terpadu, dan jika perlu, dapat menanggapi agresi siapa saja, di mana saja dan kapan saja.

Bomber B-21 yang diluncurkan 2 Desember 2022 merupakan salah satu dari enam pesawat yang sedang diproduksi.

Masing-masing pesawat dianggap sebagai pesawat uji, tetapi masing-masing pesawat ini dibangun di jalur produksi yang sama, alat, proses,  yang sama.

Pendekatan ini memungkinkan para insinyur dan teknisi produksi untuk menangkap pelajaran yang dipetik dan menerapkannya langsung ke pesawat terbang berikutnya, serta membawa ilmunya untuk fokus pada pengulangan pembuatan, kemampuan produksi, dan kualitas.

Waktu untuk penerbangan pertama akan berupa data dan peristiwa, bukan berdasarkan tanggal.

Sementara tanggal pasti kapan B-21 akan memasuki layanan tidak diketahui, berdasarkan keputusan yang telah dibuat.

Pangkalan Angkatan Udara Ellsworth di South Dakota akan menjadi Pangkalan Operasi Utama pertama dan unit pelatihan formal untuk B-21.

Pangkalan Angkatan Udara Whiteman di Missouri, dan Pangkalan Angkatan Udara Dyess di Texas, adalah lokasi pilihan untuk pangkalan yang tersisa. Masing-masing akan menerima pesawat saat tersedia.

Baca juga: PT Dahana Kembangkan Drone Kamikaze Rajata

Pengendalian Biaya

Selain membangun pesawat pengebom dengan teknologi dan kemampuan tercanggih, para pejabat Angkatan Udara AS menekankan fokus pada pengendalian biaya sekaligus memungkinkan fleksibilitas maksimum.

Misalnya, B-21 dirancang dengan arsitektur sistem terbuka yang akan memungkinkan integrasi kemampuan masa depan yang cepat untuk mengimbangi lingkungan ancaman yang sangat kompetitif.

Desain B-21 didasarkan pada persyaratan perusahaan dengan teknologi yang sudah ada dan matang untuk mengendalikan biaya program.

Kontraktor utama pesawat, Northrop Grumman, telah diarahkan untuk menggunakan proses produksi, peralatan produksi, dan tenaga kerja produksi yang memastikan produksi yang berkelanjutan dan lancar sambil menghindari biaya yang tidak perlu.

“Memanfaatkan teknik manufaktur inovatif, arsitektur sistem terbuka, dan manajemen aktif memungkinkan kami untuk mengintegrasikan teknologi baru dan memastikan B-21 dapat beradaptasi dengan ancaman di masa depan dan berhasil, saat dan kapan bomber ini dibutuhkan,” ujar Asisten Sekretaris Angkatan Udara untuk Akuisisi, Teknologi dan Logistik, AS, Andrew P. Hunter.

Nama B-21 Raider

B-21 Raider dinamai untuk menghormati serangan Doolittle dalam Perang Dunia II, ketika 80 Penerbang, dipimpin oleh Letnan Kolonel James “Jimmy” Doolittle, dan 16 B-Bombers Medium Mitchell berangkat untuk misi yang mengubah jalur Perang Dunia II.

Tindakan 80 sukarelawan ini berperan penting dalam pergeseran momentum di Teater Pasifik. Serangan itu ditandai sebagai katalisator kemajuan masa depan AS dalam superioritas di udara dan laut. Semangat berani dari Doolittle Raiders menjadi inspirasi di balik nama B-21 Raider.

*photo cover: Prototipe Bomber Siluman Generasi ke-6, B-21 Raider (@(U.S. Air Force)

Tinggalkan komentar