F-35, Salah Satu Pesawat Tempur Terburuk Yang Pernah Dibuat AS ?

JakartaGreater.com – Amerika Serikat telah membangun banyak pesawat tempur hebat selama bertahun-tahun ini. P-51 Mustang, F4U Corsair, F-86 Sabre, F-15 Eagle, F-16 Fighting Falcon dan F-22 Raptor merupakan salah satu dari pejuang terbaik yang pernah diproduksi oleh AS. Namun, artikel kali ini bukanlah tentang mesin-mesin hebat diatas, sebut analis militer National Interest, Dave Majumdar.

Ada banyak sekali ketika kecerdikan Amerika telah jatuh datar di wajahnya. Artikel ini adalah tentang ampas dari desain pesawat perang AS yang terburuk dari yang paling buruk.

(Artikel ini pertama kali muncul di akhir 2015)

Tetapi dari masing-masing kegagalan tersebut, kita bisa mempelajari sesuatu dan memastikan itu tidak akan pernah terjadi lagi. Ini hanyalah kegagalan dimana Anda akan belajar sesuatu darinya.

Jet tempur Bell P-59 Airacomet © US Air Forces via Wikimedia Commons

1. Bell P-59 Airacomet

Bell’s P-59 Aircomet adalah upaya pertama Amerika dalam membangun jet tempur. Namun, dibandingkan dengan jet-jet tempur sezamannya di Inggris dan Jerman — Meteor Gloster dan Messerschmitt Me 262 — P-59 ini adalah kegagalan yang luar biasa parah.

Faktanya, selama pengujian terhadap Lockheed P-38 Lightnings, Republic P-47 Thunderbolts dan Mitsubishi Zero yang tertangkap, ditemukan bahwa P-59 tidak menawarkan keunggulan dibandingkan dengan pejuang mesin piston konvensional pada masa itu. Selain itu, dalam banyak kasus malah pesawat tempur bermesin piston mengungguli jet tempur P-59 baru.

P-59 hanya memiliki kecepatan tertinggi 413 mil per jam — kira-kira setara dengan pesawat P-38. Pada akhirnya, P-59 terbukti tidak banyak berguna kecuali sebagai kendaraan uji, tetapi hal itu mengatur panggung untuk proyek yang lebih sukses nantinya.

Jet tempur Vought F7U Cutlass © US Navy via Wikimedia Commons

2. Vought F7U Cutlass

Angkatan Laut AS tidak memiliki waktu yang mudah saat memperkenalkan jet ke dek penerbangan kapal induk. Salah satu upaya awal adalah Vought F7U Cutlass – yang dikenal dan diremehkan oleh para pilotnya sebagai “Gutless Cutlass”. Cutlass tidak hanya sangat kekurangan tenaga dengan sepasang turbojet Westinghouse J46-WE-8B; akan tetapi itu juga terganggu dengan sistem yang belum matang, terutama hidroliknya yang bermasalah.

Memang, pensiunan Angkatan Laut AS, Laksamana Muda Edward Lewis “Whitey” Feightner – mantan Blue Angel pernah – mengatakan kepada majalah Air & Space Smithsonian bahwa ia menawarkan pengunduran dirinya saat itu juga saat dirinya diberitahu bahwa tim akan menerbangkan Cutlass.

“Cutlass dapat dibuat menjadi mesin terbang yang cukup bagus dengan beberapa modifikasi”, menurut pilot F7U-3 John Moore dalam majalah The Wrong Stuff, Air & Space melaporkan. “Seperti ekor konvensional, 3 kali lipat daya dorong, memotong strut nosewheel menjadi dua, benar-benar merombak sistem kontrol penerbangan, dan biarkan orang lain menerbangkannya”.

Jet tempur Grumman F-11 Tiger © US Air Force via Wikimedia Commons

3. Grumman F-11 Tiger

Grumman terkenal karena membangun beberapa pesawat tempur terbaik Angkatan Laut, namun F-11 Tiger bukanlah salah satunya. Dan faktanya, F-11 adalah salah satu dari sedikit pesawat dalam sejarah yang dirancang untuk ditembak jatuh – secara harfiah.

Selama penerbangan uji cobanya, seorang pilot uji Grumman yang sedang menguji meriam 20 mm dari jet berhasil menabrak peluru yang baru saja ditembakkannya.

Masalah dengan F-11 adalah kurangnya badan pesawat itu sendiri daripada mesin. Mesin pesawat Wright J65-W-14 sangat tidak bisa diandalkan dan membakar gas dengan kecepatan tinggi. Akibatnya, Angkatan Laut tidak senang dengan Tiger. Pesawat tempur angkatan laut – karena di lingkungan laut yang tak kenal ampun – harus memiliki jangkauan yang baik dan mesin yang sangat andal.

Tiger dengan cepat pensiun setelah melayani hanya sekitar 13 tahun.

blank
Jet pencegat tempur Convair F-102 Delta Dagger © US Air Force via Wikimedia Commons

4. Convair F-102 Delta Dagger

Convair F-102 Delta Dagger pada awalnya dirancang untuk menjadi jet pencegat ketinggian dan kecepatan tinggi yang akan menghancurkan gerombolan pembom Soviet yang diperkirakan akan menyerang benua Amerika Serikat apabila Perang Dingin menjadi panas.

Para perancang membangun jet sayap delta di sekitar turbojet afterburning Pratt & Whitney J57-P-25 yang kuat, sistem pengendalian tembakan canggih dan ruang senjata internal. Semua indikasi awal menunjukkan bahwa jet nanti harus menjadi pemain yang spektakuler – sampai terbang. Sayangnya, prototipe itu bahkan tidak bisa menembus kecepatan Mach 1.0

Delta Dagger telah bertemu dengan apa yang pada saat itu merupakan fenomena baru yang disebut hambatan gelombang transonik. Pesawat itu harus sepenuhnya dirancang menggunakan aturan Whitcomb, yang menyebut bahwa pesawat harus memiliki distribusi luas penampang yang longitudinal untuk meminimalkan hambatan transonik.

F-102 yang didesain ulang memiliki konfigurasi botol “Coke”. Beberapa versi cerita menunjukkan bahwa desain pesawat jet baru sebenarnya terinspirasi oleh sosok aktris Marilyn Monroe daripada botol Coke.

F-102 yang dikonfigurasi ulang ini akhirnya bisa mencapai kecepatan Mach 1,22, tetapi jet tidak pernah benar-benar memenuhi harapan. Akhirnya, itu sepenuhnya dirancang menjadi konfigurasi yang menghasilkan F-106 Delta Dart yang jauh lebih sukses.

blank
Jet tempur generasi kelima F-35B Korps Marinir AS © USMC via Wikimedia Commons

5. JSF F-35 Lightning II

Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighter tidak harus merupakan pesawat yang buruk, namun, sudah bertahun-tahun terlambat, dan anehnya melebihi anggaran serta tidak mungkin pesawat itu memberikan apa yang dijanjikan oleh perancang aslinya.

F-35 adalah kasus “ambisi besar” untuk mengembangkan satu basis pesawat yang dapat diadaptasi untuk menggantikan setengah lusin jet khusus. Hasilnya adalah jack-of-all-trade yang mahal, namun tetap tidak menguasai apa pun.

Selain itu, persyaratan dari F-35 ditetapkan pada saat ancaman masa depan tidak jelas. Persyaratannya ditetapkan untuk bertarung dilingkungan yang konon kurang intens dari apa yang mungkin diharapkan jika Uni Soviet tidak runtuh, tetapi lebih berat dari apa yang diperlukan untuk konflik kelas bawah seperti Suriah atau Irak.

Mereka yang menetapkan persyaratan tidak mengantisipasi kemunculan kembali China atau ancaman zona anti akses yang sekarang mulai dihadapi. Dan, hasilnya adalah sebuah pesawat yang tidak setara untuk dapat memenuhi tantangan yang muncul yang akan dihadapi Amerika Serikat di Pasifik Barat.

Sharing

Tinggalkan komentar