Seberapa Menarik F-21 Untuk India?

Mock up F-21 (foto:The Week)

Gemuk tapi gesit, mungkin dua kata itu yang bisa menggambarkan konsep terbaru varian F-16 Fighting Falcon dari Lockheed Martin Corp untuk Angkatan Udara India.

Lockheed Martin Corp meluncurkan F-21 sebagai pesawat tempur bermesin tunggal dengan “teknologi inovatif yang berasal dari (F-22 Raptor) Lockheed Martin dan (F-35 Joint Strike Fighter) – keduanya merupakan pesawat tempur generasi kelima yang sudah operasional – dan akan memperkuat jalur India menuju masa depan kekuatan udara yang canggih. ”

Di Twitter, para penggemar penerbangan mencatat fitur-fitur canggih pada F-16 yang mampu memuat senjata berat, termasuk dua stasiun cantela untuk masing-masing 3 rudal udara-ke-udara medium AMRAAM – dua cantelan untuk rudal udara-ke-udara jarak pendek, dua cantelan untuk bahan bakar tambahan, dua ujung sayap untuk rudal udara-ke-udara jarak pendek, bahan bakar konformal dan probe pengisian bahan bakar yang dapat ditarik-Boom- yang biasanya digunakan dalam pengisian bahan bakar udara F-16.

“F-21 menggabungkan beberapa kemampuan khusus untuk memenuhi persyaratan unik Angkatan Udara India, termasuk probe pengisian bahan bakar udara dan peningkatan layar kokpit lebar dengan layar sentuh,” kata juru bicara Lockheed, John Losinger. Tampilan kokpit tersebut serupa dengan yang ada di pesawat tempur F-35.

Losinger tidak memberikan rincian lebih lanjut dengan “alasan kompetisi” tetapi mengatakan F-21 secara khusus dikonfigurasi untuk Angkatan Udara India.

Pada bulan Juli, perusahaan mengatakan sedang bekerja sama dengan Tata Advanced Systems untuk membuat pesawat tempur yang lebih maju untuk bersaing dengan persyaratan 114 jet tempur India, atau apa yang dilihat Lockheed sebagai potensi ekspor senilai US$ 15 miliar.

Lockheed saat ini bersaing dengan F / A-18 Super Hornet, Saab Gripen, Dasault Aviation Rafale, Eurofighter Typhoon, dan pesawat tempur Rusia – yang berpotensi sebagi proyek jet tempur siluman Su-57 – untuk kontrak di India, tulis Reuters.
Military.com