F7U Cutlass – Pesawat Tempur yang Mengerikan Bagi Pilotnya Sendiri

Jakartagreater.com – Rex Beisel berhasil merancang pesawat tempur F-4U Corsair yang legendaris, pesawat bermesin piston kelas berat era Perang Dunia II yang juga diterjunkan pada konflik Korea, dan merupakan “salah satu pesawat tempur terbaik Angkatan Laut dan Korps Marinir AS,” tulis National Naval Aviation Museum.

Tetapi Beisel juga menciptakan jet tempur F-7U Cutlass, sebuah pesawat tempur dengan gagasan yang tidak cemerlang. National Naval Aviation Museum mencatat, pesawat yang dijuluki Gutless Cutlass memiliki kelemahan struktur dan mesin yang kurang bertenaga, mengakibatkan beberapa kematian dan kehilangan lebih dari seperempat dari semua pesawat F-7U yang dibangun karena kecelakaan operasional”, lansir National Interest.

320 Cutlasses yang dibangun akhirnya menewaskan tidak kurang dari 25 pilot dalam kecelakaan.

Prototipe pertama kali terbang pada bulan September 1948, dan masalahpun segera dimulai. Ketiga prototipe XF7U-1 jatuh, yang dialami juga pada dua dari 14 pesawat produksi awal. Angkatan Laut pada tahun 1949 membatalkan pesanan untuk 88 F7U-2 dan lebih memilih F7U-3.

F7U Versi -3 ternyata masih bermasalah meskipun diklaim sudah dilakukan beberapa perbaikan. Mesin masih kurang bertenaga, dan tata letak hidung depan membuat peluncuran dan pendaratan pesawat menjadi sangat sulit.

Hidungnya sangat tinggi sehingga ketika berada di darat atau dek kapal induk, seorang pilot hampir tidak bisa melihat landasan di depan pesawatnya.

F7U-3 Cutlass yang meledak saat mendarat di kapal induk (foto : Wikipedia)

Perlengkapan itu juga tidak bisa diandalkan, seperti yang diingat oleh Navy Times. Pada awal 1950-an, seorang pilot Cutlass terbang di dekat Pangkalan Angkatan Laut North Island di luar San Diego ketika pesawat melontarkan perangkat tali kekang yang menghubungkan roda pendaratan dengan ketapel kapal induk – menghambat penyangga roda gigi. Roda pendarat tidak bisa menarik atau memanjang sepenuhnya.

“Upaya berulang-ulang oleh pilot untuk melepaskan tali kekang terbukti sia-sia,” kata Navy Times.

“Karena mencoba mendarat dengan roda depan yang macet dianggap tidak aman, pilot Cutlass diarahkan untuk terbang di atas pangkalan, dan mengarahkan pesawat ke laut lalu eject.”

Pilot dengan aman terjun ke tanah. Personel Angkatan Laut melaju kencang dengan truk penyelamat. Menunjuk ke langit, seorang pelaut berkata, “Temanmu masih di atas sana!”

“Teman?” kata pilot yang bingung. “Aku tidak punya teman di sana.”

Saat itulah pilot melihat ke atas dan melihat pesawat F7U yang tanpa pilot terbang melingkar di atas kepala.

“Keduanya menyaksikan jet terus berputar dan terbang rendah kehilangan ketinggian,” menurut Navy Times. “Terbang lebih rendah, F7U-3 yang tanpa pilot menabrak dengan kubah atas dari Del Coronado Hotel yang terkenal, beberapa saat kemudian mendarat di Imperial Beach.”

Pada peringatan 67 tahun penerbangan pertama Cutlass, National Naval Aviation Museum mengambil nada masam. “Beberapa penerbang angkatan laut yang memiliki pengalaman mengerikan di pesawat mungkin berharap (peringatan) ini tidak terjadi.”

Namun, meski dengan segala kelemahannya, pesawat yang canggung itu membuat sejarah karena menjadi pesawat tempur pertama Angkatan Laut yang menggunakan rudal udara-ke-udara AIM-7 Sparrow pada tahun 1956.

Satu pemikiran pada “F7U Cutlass – Pesawat Tempur yang Mengerikan Bagi Pilotnya Sendiri”

Tinggalkan komentar