Rencana Upgrade Landasan Udara Samudra Pasifik era PD II Picu Kegelisahan

battle of Tarawa

Militer Internasional – Para pejabat Australia dan AS memantau dengan cermat rencana rencana kontroversial untuk mengupgrade landasan terbang era Perang Dunia (PD) II di sebuah pulau terpencil di tengah Samudra Pasifik.

Kiribati adalah negara terpencil dengan 33 atol karang yang tersebar di garis khatulistiwa. Negara ini memiliki populasi sekitar 100.000 tetapi berada di pusat intrik geopolitik antara China di satu sisi, dan Amerika Serikat, dan sekutunya, termasuk Australia, di sisi lain.

Pulau Kanton Kiribati adalah sebidang tanah sempit dengan sejarah militer yang kaya. Dalam Perang Dunia II, Angkatan Laut AS membangun landasan terbang sepanjang 2 kilometer di sana untuk meningkatkan kampanye melawan pasukan Jepang di Pasifik. Landasan itu digunakan hingga tahun 1970-an untuk penelitian Rudal dan ruang angkasa, tetapi sekarang sudah usang dan jarang digunakan, dirilis VOA, 10 Juni 2021.

Kiribati sekarang memiliki rencana untuk berpotensi mengupgrade landasan pacu yang bobrok dan China telah mendanai penelitian untuk melihat apakah itu layak.

Tarawa

Baterai Pertahanan Pantai Jepang di Tarawa, Kiribati pada Perang Dunia II. (@US DoD)

Pihak berwenang di Kiribati bersikeras bahwa proyek tersebut hanya untuk penggunaan sipil dan nonmiliter dan akan membantu Kanton menjadi “tujuan wisata khusus kelas atas.”

Mengingat lokasi pulau yang strategis di tengah-tengah antara Asia dan Amerika, ada kekhawatiran di Australia dan di luar itu bahwa Beijing dapat merencanakan pangkalan militer baru di wilayah tersebut.

Anna Powles, seorang dosen senior di Pusat Studi Pertahanan dan Keamanan di Universitas Massey Selandia Baru, mengatakan kepada Australian Broadcasting Corporation bahwa keterlibatan China di landasan pacu menyebabkan kegelisahan.

“Kanton terletak di seberang jalur laut utama antara Amerika, Australia dan Selandia Baru dan Asia. Itu adalah sekitar 3.000 kilometer Barat Daya Hawaii, di mana komando Indo-Pasifik Amerika Serikat bermarkas, yang merupakan bagian dari kecemasan strategis itu, ”kata Powles.

Kiribati memiliki sedikit sumber daya alam dan merupakan salah satu negara kurang berkembang di Pasifik.

battle of Tarawa 2

Operasi Galvanic AS, Invasi di Tarawa, Kiribati, 22 November 1943. Perbaikan landasan terbang di Tarawa dengan peralatan perataan berat dan truk. (@National Museum of the U.S. Navy)

Pada 2019, ia memutuskan hubungan diplomatik dengan Taiwan demi Beijing.

Pemerintah pulau-pulau itu mengatakan spekulasi yang menghubungkan proyek landasan pacu dengan ekspansi militer China di wilayah itu tidak berdasar. Politisi oposisi di Kiribati mengatakan mereka tidak mempercayai pemerintah China.

Australia telah mengindikasikan akan bersedia membantu membayar untuk upgrade ke lapangan terbang Pulau Kanton.

Kiribati sebelumnya adalah Kepulauan Gilbert yang menjadi koloni Inggris pada tahun 1915. Mereka ditangkap oleh Jepang selama Perang Dunia II pada tahun 1941, sebelum dibebaskan oleh pasukan Sekutu.

Kepulauan ini merdeka dari Inggris pada 1979 dengan nama baru Kiribati.

Kementerian Luar Negeri China telah mengatakan sebelumnya bahwa Beijing sedang menjajaki rencana untuk meningkatkan dan meningkatkan landasan udara di Pulau Kanton atas undangan pemerintah Kiribati.

*Foto: Lukisan Battle of Tarawa, South Pacific, 1943 (@Sergeant Tom Lovell, USMC).

Leave a Reply