Strike Group USS Ronald Reagan Memasuki Laut China Selatan

Militer Internasional  – Presiden AS Joe Biden melanjutkan kebijakan yang sama dengan pendahulunya untuk melakukan operasi “kebebasan navigasi” di wilayah maritim yang diklaim oleh Beijing meskipun China telah berulang kali memperingatkan agar AS memikirkan urusannya sendiri.

Freedom of Navigation Operations (FONOPs) hanyalah salah satu komponen dalam kampanye tekanan AS yang lebih besar terhadap China.

Aircraft carrier strike group pimpinan USS Ronald Reagan telah memasuki Laut China Selatan untuk operasi “rutin” dalam rangka “menegakkan kebebasan laut,” ungkap Angkatan Laut AS pada Selasa 15-6-2021, dirilis Sputniknews.com.

“Saat di Laut China Selatan, Aircraft carrier strike group melakukan operasi keamanan maritim, yang meliputi operasi penerbangan dengan pesawat sayap tetap dan berputar, latihan serangan maritim, dan pelatihan taktis terkoordinasi antara unit permukaan dan udara,” ujar Angkatan Laut AS dalam sebuah pernyataan.

Pengerahan itu dikatakan sebagai yang pertama dari jenisnya tahun ini untuk USS Ronald Reagan, yang beroperasi dari garnisun AS di Pangkalan Angkatan Laut Yokosuka Jepang.

Misi Kapal induk dan sayap udaranya ini didampingi oleh satu skadron kapal perang termasuk kapal penjelajah rudal kelas USS Shiloh Ticonderoga dan kapal perusak rudal kelas USS Halsey Arleigh Burke.

Laksamana Muda Will Pennington, selaku komandan strike group mengatakan operasi ini adalah “hak istimewa dan secara suka hati” baginya untuk “bekerja bersama sekutu, mitra, dan rekan tim layanan gabungan” untuk mendukung “kesamaan maritim” di Laut Cina Selatan.

Perairan adalah “penting bagi arus perdagangan bebas yang mendorong ekonomi negara-negara yang berkomitmen pada hukum internasional dan ketertiban berbasis aturan,” tambahnya.

Lebih dari $3,5 triliun dolar perdagangan global, sepertiga dari pasokan minyak mentah dunia, dan setengah dari pengiriman gas alam cair (LNG) melewati Laut Cina Selatan setiap tahun.

Pentagon secara dramatis meningkatkan operasi militernya di Laut Cina Selatan dalam beberapa bulan terakhir, dan menenggelamkan harapan Beijing bahwa pemerintahan baru akan mengambil nada yang lebih diplomatis daripada pendahulunya.

Pekan lalu, sebuah think tank (lembaga pemikir) yang berafiliasi dengan China menghitung bahwa AS lebih dari dua kali lipat penerbangan pengintaian militernya di atas Laut China Selatan pada Mei 2021 dibandingkan tahun lalu, dari 35 menjadi 72.

Juga pada Mei 2021 Angkatan Laut AS membantah laporan China bahwa sebuah Kapal perang Amerika telah “dihalau” dari Laut China Selatan setelah Angkatan Laut Tentara Pembebasan Rakyat menuduhnya berlayar secara ilegal ke perairan teritorial China.

AS telah menggunakan FONOP Laut China Selatan sebagai cara untuk menekan dan mencoba mengekang Beijing dan memperlambat kebangkitan militer dan ekonominya.

Komponen lain dari strategi ini termasuk klaim tentang dugaan pelanggaran hak asasi manusia di Xinjiang, Tibet dan Hong Kong, perdagangan multi-triliun dolar dan perang teknologi, dan ancaman AS untuk menempatkan Rudal balistik darat jarak menengah ofensif di wilayah Pasifik tersebut.

Dalam beberapa bulan terakhir, pemerintahan Biden telah berusaha untuk menopang aliansinya di kawasan itu menjadi koalisi anti-Beijing yang dikenal sebagai “Quad” dan terdiri dari India, Australia, Jepang, dan AS.

Negara-negara tetangga Laut China Selatan telah memperdebatkan kepemilikan wilayah maritim itu, selama beberapa dekade. Di saat yang sama Beijing mengklaim sebagian besar kepemilikan dari jalur maritim dan perdagangan strategis itu. Sementara, sebagian wilayah itu juga diklaim oleh Vietnam, Malaysia, Brunei, Filipina dan Taiwan.

Negara-negara regional mulai bekerja pada pedoman untuk menyelesaikan sengketa wilayah di Laut China Selatan sejak satu dekade lalu, namun desakan Menteri Luar Negeri era Obama, Hillary Clinton bahwa laut adalah “masalah kepentingan nasional AS” dan operasi militer AS berikutnya di wilayah tersebut, telah memperpanjang negosiasi ini.

Pejabat China telah berulang kali mendesak AS yang tidak memiliki klaim teritorial formal di Laut China Selatan untuk menghindari perselisihan dan mengizinkan negara-negara di kawasan itu untuk menyelesaikan perbedaan mereka secara independen.

*Foto: The Nimitz-class aircraft carrier USS Ronald Reagan (CVN 76) (@U.S. Navy – Mass Communication Specialist 1st Class Rawad Madanat)