Inggris Bangun Kehadiran yang Lebih Besar di Kawasan Indo-Pasifik

Militer Internasional – Pada 24 Juli 2021 Kapal perang Inggris Fregat Type 23, HMS Richmond memasuki perairan teritorial Thailand untuk melakukan latihan militer maritim dengan Royal Thai Navy. Ini akan menjadi kunjungan pertama kapal Angkatan Laut Kerajaan Inggris ke Thailand sejak kunjungan HMS Daring pada tahun 2014, dan keterlibatan pertama Grup Kapal Induk Inggris dengan negara ASEAN.

Fregat HMS Richmond adalah bagian dari Carrier Strike Group Inggris, yang merupakan konsentrasi kekuatan laut dan udara terbesar Inggris dalam satu generasi.

Dipimpin oleh kapal induk HMS Queen Elizabeth, kapal permukaan terbesar dan terkuat dalam sejarah Angkatan Laut Kerajaan pada penyebaran operasional pertamanya, kapal Grup penyerang ini terdiri dari 9 kapal, 32 pesawat, dan 3700 personel.

Carrier Strike Group akan memimpin beberapa latihan NATO dan dua mitra tertua dan terdekat Inggris di AS dan Belanda akan sepenuhnya terintegrasi ke dalam pengerahan kekuatan.

Carrier Strike Group Inggris ini merupakan demonstrasi visi Perdana Menteri Boris Johnson tentang ‘Inggris Global’.

Sebagaimana diartikulasikan dalam Tinjauan Terpadu kebijakan luar negeri, pertahanan dan pembangunan tahun ini, Inggris adalah negara yang memecahkan masalah dan berbagi beban dengan perspektif global, memainkan peran internasional terkemuka dalam keamanan kolektif, pemerintahan multilateral, mengatasi perubahan iklim dan risiko kesehatan, resolusi konflik dan pengurangan kemiskinan.

Namun, untuk terbuka kita harus aman, ungkap Kementerian Pertahanan Inggris, 24-7-2021.

Kapal perang Inggris Fregat Type 23, HMS Richmond memasuki perairan teritorial Thailand, 25/7/2021. (@Commander UK Carrier Strike Group)

Sebagai negara perdagangan maritim yang memperjuangkan arus bebas perdagangan, modal, data, inovasi, dan ide, penyebaran Grup menunjukkan fleksibilitas strategis dan jangkauan global Inggris.

Diuntungkan dari serangkaian kemampuan pertahanan terkemuka dunia Inggris yang mengesankan, Grup ini mampu beroperasi secara independen untuk melawan ancaman negara dan non-negara serta berkontribusi pada misi kemanusiaan dan bantuan bencana. Ketika Carrier Strike Group meninggalkan Portsmouth pada bulan Mei, mereka memulai perjalanan yang benar-benar global.

Kembali ke Inggris pada bulan Desember, ia akan melakukan perjalanan lebih dari 26.000 mil laut, dari Mediterania ke Laut Merah, dari Teluk Aden ke Laut Arab, dan dari Samudra Hindia ke Laut Filipina dan kembali. Ini akan berinteraksi dengan 40 negara selama turnya dan melakukan lebih dari 70 keterlibatan, latihan dan operasi dengan sekutu dan mitra.

Antara Juli dan Oktober, Carrier Strike Group akan dikerahkan ke kawasan Indo-Pasifik, transit melalui Asia Selat Malaka dalam perjalanannya ke Jepang.

Sementara perhentian utama di kawasan untuk HMS Queen Elizabeth adalah Singapura, Republik Korea, Jepang, dan India.

Kapal pengawalnya, seperti HMS Richmond, akan terlibat dengan mitra regional dan ASEAN sebagai bagian dari komitmen Inggris untuk menjadi persisten, kehadiran yang kredibel dan andal di Indo-Pasifik.

Latihan kapal perang Inggris dan Thailand, 25-7-2021. (@HMS Richmond)

Di kawasan itu, Grup kapal induk Inggris akan berkontribusi dengan sekutu untuk ‘Latihan Global Skala Besar’ yang dipimpin AS, untuk penegakan sanksi yang diamanatkan PBB dan untuk latihan Pengaturan Pertahanan Lima Kekuatan, FPDA menjadi satu-satunya pengaturan keamanan kolektif di Asia Tenggara.

Untuk Thailand, keterlibatan maritim kita akan berkontribusi pada penguatan hubungan pertahanan kita, yang akan memberikan lebih banyak kegiatan pendidikan militer profesional bersama, dan peningkatan kerjasama di berbagai bidang yang menjadi perhatian bersama mulai dari operasi perdamaian internasional dan kontra terorisme hingga pengobatan militer dan bantuan kemanusiaan dan penanggulangan bencana.

Kunjungan Carrier Strike Group ke wilayah tersebut juga merupakan bukti dari apa yang disebut Indo-Pacific Tilt’ Inggris. Wilayah ini penting bagi Inggris: sangat penting bagi ekonomi kita, keamanan kita, dan komitmen kita untuk mendukung masyarakat terbuka.

Setidaknya 1,7 juta warga Inggris tinggal di seluruh wilayah, dengan 50.000 di Thailand saja, dan hubungan perdagangan kami terus berkembang.

Dalam beberapa dekade mendatang kawasan ini akan menjadi wadah bagi banyak tantangan global yang paling mendesak – mulai dari iklim dan keanekaragaman hayati hingga keamanan maritim dan persaingan geopolitik yang terkait dengan aturan dan norma.

Oleh karena itu, selama dekade berikutnya kami akan memperdalam keterlibatan kami dengan kawasan Indo-Pasifik, membangun kehadiran yang lebih besar dan lebih gigih di kawasan ini daripada negara Eropa lainnya, seperti yang terlihat dalam permohonan kami untuk menjadi Mitra Dialog ASEAN dan juga untuk bergabung dengan Perjanjian Komprehensif dan Progresif untuk Kemitraan Trans-Pasifik atau CPTPP.

Di sini, di Thailand, hubungan bilateral kami memiliki fondasi yang kuat, hubungan erat antara warga negara kami, dan agenda komprehensif kolaborasi praktis dalam prioritas bersama seperti kesehatan, pemulihan ekonomi, perubahan iklim, keamanan, dan pertahanan.

Kami menyambut kedekatan Carrier Strike Group dengan Thailand sebagai simbol komitmen bersama kami untuk Asia Pasifik yang bebas dan terbuka dengan semua manfaat yang memberikan keamanan dan kemakmuran regional dan global bersama.

*Foto: UK Carrier Strike Group memasuki Kawasan Indo-Pasifik. (@UK in Thailand)