AS Kirim Sekitar 25 Jet Tempur F-22 ke Pasifik, Pesan untuk China ?

Militer Internasional   –  Angkatan Udara Amerika Serikat mengirim sekitar 25 jet tempur siluman F-22 Raptor ke Pasifik Barat untuk latihan di bulan ini. Para analis menyebut pengerahan kekuatan Amerika Serikat itu sebagai upaya untuk mengirim pesan langsung kepada China, di tengah ketegangan di kawasan Pasific.

Pesawat tempur siluman Raptors yang dikerahkan dari Air National Guard Hawaii dan Joint Base Elmendorf-Richardson, akan menuju pulau Guam dan Tinian sebagai bagian dari latihan Operasi Pacific Iron 2021.

Pesawat tempur generasi kelima diyakini sebagai pesawat tempur paling canggih di dunia karena kemampuan mereka untuk menghindari deteksi radar dan menggabungkan sistem informasi on-board dan off-board. Menurut Komando Indo-Pasifik AS, pelatihan tersebut diatur untuk membuat pasukan regional AS “lebih mematikan, adaptif, dan tangguh”.

Komandan Pasukan Udara Pasifik Jenderal Ken Wilsbach mengatakan kepada CNN bahwa AS “tidak pernah melihat pesawat F-22 Raptor dikerahkan sebanyak itu secara bersama di wilayah operasi Angkatan Udara Pasifik”, dikutip Sputniknews.com, Senin, 26-7-2021.

‘Sinyal Pencegah ke China’

AS saat ini memiliki sekitar 180 pesawat tempur F-22 dalam armadanya secara keseluruhan, dengan hampir setengah dari mereka siap untuk ditempatkan, menurut statistik Angkatan Udara.

China, sementara itu, hanya memiliki sekitar 20 hingga 24 pesawat tempur generasi kelima yang beroperasi, kata analis pertahanan yang berbasis di Hawaii Carl Schuster kepada CNN.

Jadi penyebaran sekitar 25% pesawat tempur siluman F-22 Amerika ke wilayah yang bergejolak di mana China dan kekuatan Barat bertengkar tentang status Taiwan dan wilayah Laut China Selatan, harus dilihat sebagai pesan langsung ke China, ujar Carl Schuster, Mantan direktur operasi di Pusat Intelijen Gabungan Komando Pasifik AS.

“Angkatan Udara Pasifik menunjukkan bahwa mereka dapat mengerahkan sebanyak atau lebih pesawat generasi kelima ke teater dalam waktu singkat daripada yang dimiliki (China) di seluruh inventarisnya,” kata Schuster, mencatat bahwa biasanya penyebaran peswat F-22 terdiri antara 6 sampai 12 jet tempur.

“Unjuk kemampuan ketangkasan tempur Angkatan Udara AS merupakan kiriman sinyal pencegah yang kuat kepada China dan untuk meyakinkan sekutu dan mitra (AS),” tambah analis itu. “China akan mencoba memantaunya dengan cermat.”

Pesawat tempur F-22 Raptor AS. (@pixabay)

Selain F-22, operasi juga akan melibatkan  sekitar 10 pesawat tempur F-15 Strike Eagle dari Mountain Home Air Force Base dan 2 pesawat angkut militer C-130J Hercules dari Yokota Air Base di Jepang, dengan melibatkan sekitar 800 personel yang akan mengambil bagian dalam latihan.

Latihan Operasi Pacific Iron 2021 akan menjadi bagian dari strategi Agile Combat Employment yang lebih besar, yang dirancang untuk menyebarkan pesawat tempur AS ke seluruh wilayah dan membuatnya siap digunakan untuk pertempuran.

Menurut Mantan perwira angkatan udara Australia, Peter Layton, yang sekarang menjadi analis di Griffith Asia Institute, F-22 adalah “salah satu pesawat yang lebih sulit untuk latihan penyebaran semacam itu, dalam hal dukungan misi dan pemeliharaan”.

“Jika Anda dapat melakukan ini dengan F-22, maka melakukannya dengan pesawat tempur taktis AS lainnya lebih mudah,” jelas Layton, menambahkan bahwa AS menganggap China “sangat serius”.

Seorang pensiunan kolonel senior China, Zhou Bo, mengatakan kepada South China Morning Post bahwa pengerahan besar pesawat tempur canggih seperti itu pasti tidak akan membantu meredakan ketegangan yang sedang berlangsung di wilayah tersebut.

Cina sebagai ‘Musuh yang Dibayangkan

Pengerahan kekuatan AS itu dilakukan ketika para pejabat China menuduh Amerika Serikat “menjelekkan” China dalam upaya menyalahkan China atas “masalah struktural Amerika sendiri”, yang terjadi dalam pembicaraan antara Wakil Menteri Luar Negeri AS Wendy Sherman dan Wakil Menteri Luar Negeri China Xie Feng di kota Tianjin, China.

Menurut pembacaan yang dibagikan oleh kementerian luar negeri China dan dikutip oleh kantor berita Xinhua, China juga menyalahkan AS atas “jalan buntu” dalam hubungan bilateral antara kedua negara.

Xie dikatakan memberi tahu Sherman bahwa orang Amerika telah menggambarkan China sebagai “musuh yang dibayangkan” sebagai bagian dari “pola pikir yang salah arah dan kebijakan berbahaya” dari AS.

Sherman merupakan pejabat tertinggi AS yang datang ke China sejak awal masa jabatan presiden Joe Biden. Menurut Gedung Putih, tujuan utama pembicaraan itu adalah untuk menjaga saluran komunikasi tetap “terbuka”.

*Foto: (@US Air Force – Master Sgt. Jeremy Lock)