LCS yang Mendidih di Shangri-La Dialogue 2015

The PLA Navy’s Jiangkai II (Type-054A) frigate Di IMDEX 2015, Singapura (IHS Jane / Kelvin Wong)

Ada hal yang mengejutkan datang dari utusan China dalam Shangri-La Dialogue ke 14. Wakil Kepala Tentara Rakyat Pembebasan China (PLA) General Staff Department, Laksamana Sun Jianguo, menegaskan pembangunan pulau oleh China yang berlangsung di Laut Cina Selatan adalah hak berdaulat China, “sah, dibenarkan dan wajar”.

Padahal kekhawatiran negara negara kawasan semakin besar karena bersamaan dengan reklamasi pulau itu, China juga membangun sejumlah fasilitas militer, seperti yang terungkap dalam analisis citra satelit, termasuk pelabuhan, komunikasi dan sistem pengawasan, dukungan logistik, dan setidaknya satu landasan pacu.

Laporan Departemen Pertahanan AS (DoD) yang diterbitkan April 2015 menegaskan pembangunan itu memungkinkan China untuk “secara signifikan meningkatkan kehadirannya di wilayah yang disengketakan”.

Sumber-sumber AS, menyatakan bahwa China telah mengerahkan dua “artileri bermotor” tipe yang tidak ditentukan di salah satu pulau.

Dalam Forum Shangri-La ini, Laksamana Sun justru mengatakan bahwa stabilitas di kawasan Laut China Selatan tenang. “Saat ini, situasi di Laut Cina Selatan seluruhnya damai dan stabil, dan tidak pernah ada masalah dengan kebebasan navigasi di Laut Cina Selatan,” katanya. “China telah melakukan konstruksi pada beberapa pulau dan terumbu karang di Laut Cina Selatan terutama untuk tujuan meningkatkan fungsi pulau-pulau yang relevan dan terumbu karang.

“Selain memenuhi kebutuhan pertahanan yang diperlukan, pulau pulau itu lebih diarahkan untuk melaksanakan tanggung jawab internasional China dan kewajiban mengenai pencarian maritim dan penyelamatan, pencegahan bencana dan bantuan, penelitian ilmiah kelautan, pengamatan meteorologi, perlindungan lingkungan, keselamatan navigasi, dan jasa produksi perikanan , “tambahnya.

Pekerjaan yang sedang dilakukan pada dua mercusuar baru di Huayang Reef dan Chigua Reef – dikenal internasional sebagai Cuarteron dan Johnson South Reefs, – untuk menyediakan” pelayanan publik internasional “.

Namun, para pemangku kepentingan regional lainnya tetap waspada terhadap motif Beijing, dengan menuntut dilakukannya Code of Conduct (CoC) antara China dan Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN). Singapura adalah yang pertama bereaksi. Dalam sambutannya, Perdana Menteri Lee Hsien Loong mendesak kedua belah pihak untuk menyimpulkan CoC di Laut Cina Selatan dengan segera untuk “mematahkan lingkaran setan” dari sengketa saat ini.

“[Kami] sangat menyadari apa yang dipertaruhkan di Laut Cina Selatan … itulah sebabnya kami secara konsisten menganjurkan bahwa diplomasi diutamakan dalam mendekati sengketa ini,” ujar Menteri Pertahanan Malaysia Hishammuddin Hussein. “Kami tetap yakin bahwa CoC adalah cara terbaik untuk mengatur klaim bersaing ke perairan, dan mendesak agar konsultasi diintensifkan.

“Jika kita tidak berhati-hati, itu pasti bisa meningkat menjadi salah satu konflik paling mematikan bagi kita, atau sejarah kami,” ia memperingatkan.

Semua mata tertuju pada Menteri Pertahanan AS Ashton Carter, yang tegas mengutuk reklamasi yang sedang berlangsung di perairan yang disengketakan. Ia mengakui hampir semua negara penggugat telah melakukan pembangunan dalam berbagai lingkup dan ukuran di Kepulauan Spratly, termasuk Malaysia, Filipina, Taiwan, dan Vietnam, termasuk Beijing yang berada di puncak .

“China telah mereklamasi lebih dari 2.000 hektar, lebih dari semua pengadu lainnya jika digabungkan, dan lebih dari di seluruh sejarah wilayah ini,” kata Carter. Ia mencatat bahwa kekhawatiran ini telah menjadi sumber ketegangan di wilayah tersebut. “Dan Cina melakukannya hanya dalam 18 bulan terakhir. Tidak jelas seberapa jauh China akan melangkah.”

Tidak seperti pendahulunya, Chuck Hagel, yang pada 2014 konferensi menuduh Beijing memajukan klaim sepihak di Laut Cina Selatan “melalui intimidasi dan pemaksaan” dengan “mendestabilisasi” konsekuensi keamanan regional, Carter lebih berhati-hati, menegaskan bahwa Amerika Serikat percaya bahwa semua negara penuntut harus menghentikan kegiatan reklamasi untuk mencari resolusi damai untuk mengatasi kebuntuan. Namun, ia menegaskan kembali bahwa Amerika Serikat akan terus menegakkan haknya untuk akses tak terbatas kepada wilayah udara internasional dan laut.

Pejabat Cina langsung bereaksi, di antaranya Senior Kolonel Zhao Xiaozhuo, wakil direktur jenderal China-US Defense Relations Research Center di Akademi Ilmu Militer PLA yang mengkritik komentar Carter sebagai “tidak berdasar dan tidak konstruktif”.

IHS Jane