AS Kirim Bomber B52 ke Laut Cina Selatan

Strategic heavy bomber B-52G/H Stratofortress (photo: USAF)

Dua pembom strategis B52 AS terbang dekat pulau buatan yang dibangun Cina di Laut Cina Selatan. Pembom ini dikontak oleh satuan darat Cina tapi tetap meneruskan misi mereka dan tidak terpengaruh, ujar Pentagon, hari Kamis.

Patroli AS terbaru dalam wilayah sengketa Laut Cina Selatan, terjadi menjelang kunjungan Presiden Barack Obama ke kawasan itu pekan depan untuk menghadiri KTT Asia-Pasifik di mana ia diharapkan menegaskan kembali komitmen Washington untuk kebebasan navigasi dan overflight di wilayah ini.

Cina mengklaim sebagian besar Laut Cina Selatan, di mana lebih dari $ 5 triliun perdagangan global melewatinya setiap tahun, dan Amerika Serikat telah mengatakan akan terus melakukan patroli untuk memastikan navigasi kapal di sana, bebas tanpa hambatan. Vietnam, Malaysia, Brunei, Filipina dan Taiwan juga memiliki klaim saingan di wilayah tersebut.

Dalam misi terbaru, yang terjadi 8-9 November 2015, pembom AS terbang “di daerah” Kepulauan Spratly tapi tidak datang di dalam zona 12-mil laut di wilayah yang diklaim Cina yang telah membangun rangai pulau-pulau buatan, kata Komandan Bill Urban, seorang juru bicara Pentagon.

“The B-52s berada untuk sebuah misi rutin di SCS (Laut Cina Selatan),” lepas landas dari dan kembali ke Guam, kata Urban.

Pengendali darat Cina dihubungi pembom tapi pesawat terus melanjutkan misi mereka, kata Urban.

“Kami melakukan penerbangan B-52 di ruang udara internasional di bagian dunia sepanjang waktu,” kata juru bicara Pentagon Peter Cook saat briefing berita sebelumnya pada hari Kamis.

Bulan lalu, satu kapal perang AS menantang batas teritorial di sekitar salah satu pulau buatan China di kepulauan Spratly dengan menyebut patroli kebebasan bernavigasi. Hal itu adalah tantangan AS paling signifikan bagi batas teritorial yang diklaim China di sekitar pulau-pulau baru. Cina bereaksi marah dengan patroli tersebut.

Juru bicara Gedung Putih Josh Earnest mengatakan ia tidak tahu apakah Laut Cina Selatan akan menjadi agenda formal di salah satu dari tiga pembicaraan utama di KTT Asia yang akan dihadiri Obama, akan tetapi isu itu akan menjadi “pada pikiran dan buah bibir” dari para pemimpin dunia yang berkumpul sana.

Obama pertama kali akan Manila untuk KTT Forum Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik, di mana Presiden China Xi Jinping juga akan hadir. Presiden AS kemudian akan pergi ke Kuala Lumpur untuk KTT ASEAN dan Asia Timur.

“Kami cukup prihatin tentang perlindungan kebebasan navigasi dan aliran bebas perdagangan di Laut Cina Selatan,” ujar Earnest kepada wartawan. “Dan kita akan terus mendorong semua pihak, besar dan kecil, untuk menyelesaikan perbedaan mereka secara diplomatis dan tidak mencoba untuk menggunakan ukuran komparatif dan kekuatan untuk mengintimidasi tetangga mereka.”

Dalam pandangan AS, Obama akan mengambil bagian dalam apa yang digambarkan Gedung Putih sebagai “sebuah acara yang menampilkan bantuan keamanan maritim AS ke Filipina”, ujar pejabat AS tanpa menjelaskannya lebih jauh.

Pada bulan September, Kepala Komando Angkatan Laut Pasifik AS, Laksamana Harry Harris, mengunjungi Filipina dan Washington telah membantu Manila untuk membangun meningkatkan kemampuannya dalam memantau perkembangan di Laut Cina Selatan.

Reuters