F-35 Terlalu Mahal, Angkatan Udara AS Lebih Memilih F-16 Atau F-15

Angkatan Udara AS sedang mempertimbangkan membeli sekitar 72 pesawat tempur F-15, F-16 atau bahkan F-18 karena tingkat produksi F-35 yang rendah.

F-35 Joint Strike Fighter mungkin tidak akan diproduksi dalam jumlah yang cukup untuk mempertahankan kemampuan operasional Angkatan Udara AS saat ini karena keterbatasan anggaran, menurut Aerospace Daily & Defense Report. Akibatnya Angkatan Udara mempertimbangkan mengisinya dengan 72 F-15, F-16, atau bahkan Boeing F -18 E/F super Hornets.

F-15 dan F-16 diharapkan akan tetap bertugas sampai 2045, F-16 bahkan akan dimodernisasi dengan radar AESA dan tambahan upgrade lainnya.

Para pejabat Angkatan Udara AS mengungkapkan pada konferensi Defense IQ International Fighter, yang berlangsung pada 17-19 November di London. “kami sedang berjuang untuk melunasi pembayaran 48 pesawat F-35 pada tahun ini”.

Tingkat Produksi penuh F-35 dijadwalkan akan dimulai pada tahun 2019 dan Angkatan Udara AS ingin membeli 60 pesawat pada tahun 2020 dan 80 F-35 per tahun setelah itu.

Tahun ini, Angkatan Udara akan menerima 28 pesawat F-35, sedangkan pada tahun 2016 dijadwalkan jumlahnya meningkat menjadi 44. Pada tahun 2038, AU ingin memiliki sekitar 1.763 pesawat F-35. Namun, jumlah pembelian ini akan sangat memberatkan keuangan Angkatan Udara.

“Akibatnya, F-15 dan F-16 akan tetap bertugas pada tahun 2020-an dengan jumlah yang lebih besar dari F-35 dan F-22,” ungkap Aerospace Daily & Defense Report

Angkatan Udara AS masih menghitung perkiraan biaya pengadaan F-15 baru atau pilihan upgrade dan peremajaan F-15 termasuk kemampuan peperangan elektronik dengan pod Jammer Next Generation Raytheon.

Secara keseluruhan, Pentagon berencana untuk mendapatkan 2.457 pesawat F-35 pada 2038. Jumlah biaya akuisisi yang diperkirakan adalah lebih dari $ 400 milyar, ditambah dengan biaya operasi dan dukungan pesawat F-35 diperkirakan akan menghabiskan biaya lebih dari $ 1 triliun, jumlah pembelian peralatan perang paling mahal dalam sejarah militer AS

Pesawat tempur siluman F-35 Joint Strike Fighter tersedia dalam tiga varian, F-35A varian lepas landas dan mendarat konvensional untuk Angkatan Udara AS, F-35B varian pendaratan dan penerbangan pendek/vertikal untuk Korps Marinir AS, dan F-35C varian berbasis kapal induk untuk Angkatan Laut AS.

thediplomat