Singapura Inginkan Lahan Latihan Militer Lebih Luas di Australia

Pasukan Singapura dalam Latihan ‘Wallaby’ 2015. Source: IHS/Kelvin Wong

Perjanjian pelatihan Pertahanan dan kerjasama antara Singapura dan Australia tampaknya akan diperluas dalam kerangka Singapore-Australia Comprehensive Strategic Partnership (CSP) sebagai hasil dari pembicaraan antara para pemimpin pertahanan kedua negara.

Menteri pertahanan Singapura Ng Eng Hen meminta rekannya Australia, Marise Payne, di Sydney tanggal 19 November 2015, untuk mengamati Pasukan Angkatan Bersenjata Singapura (SAF) yang berpartisipasi dalam Latihan ‘Wallaby’ 2015: latihan tahunan yang dilakukan di sana sejak tahun 1990.

Menurut pernyataan oleh Departemen Pertahanan Singapura (MINDEF), Ng dan Payne menegaskan kembali komitmen pemerintah mereka untuk meningkatkan hubungan pertahanan bilateral antara kedua negara dan untuk menyelesaikan sejumlah inisiatif di bawah Nota kesepahaman baru (MoU) untuk Cooperation in Defence Science and Technology.

Simulasi Pasukan Singapura mempersiapkan diri menembak ke posisi musuh. Karena terkendala lahan dan wilayah udara, negara secara rutin mengirimkan personel dan peralatan luar negeri untuk pelatihan. (IHS / Kelvin Wong)

MINDEF menyatakan bahwa inisiatif baru yang dieksplorasi termasuk “peningkatan akses, dan pengkayaan daerah pelatihan”, serta kerjasama intelijen dan keamanan yang lebih besar.

Berbicara kepada wartawan setelah latihan menembak peluru asli dengan lapis baja Angkatan Bersenjata Singapura yang terintegrasi dengan latihan aset helikopter Singapura di SWBTA, 20 November 2015, Ng mencatat bahwa keterbatasan ruang Singapura mengharuskan mereka menggunakan dasar pelatihan militer di luar negeri untuk memungkinkan tentara berlatih lebih efektif.

“Jelas jika [pemerintah Australia] mengijinkannya, kami ingin lebih banyak waktu dan lebih banyak ruang,” kata Ng, mengungkapkan bahwa hak istimewa ini akan memungkinkan SAF untuk menyebarkan pasukan cadangan yang lebih untuk berlatih wajib militer di ‘Wallaby’. Sebagian besar kekuatan pertempuran di negara itu terletak pada para lelaki yang berlatih penuh selama dua tahun dan kemudian melayani di pasukan cadangan selama satu dekade atau lebih tergantung pada peran mereka.

“Medan yang luas ini, sekitar tiga kali ukuran Singapura, memberikan peluang bagi pasukan kami untuk berlatih secara realistis untuk mengasah kemampuan mereka,” tambahnya.

IHS Jane