Angkatan Laut AS Pensiunkan F/A-18 Hornet Terakhir

Angkatan Laut Amerika Serikat (AS) menandai pensiunnya armada McDonnell Douglas F / A-18 warisan sebelumnya dalam upacara fly-over saat matahari terbenam pada 1 Februari di Naval Air Station Oceania di Pantai Virginia, Virginia.

Blue Blasters of Strike Fighter Squadron (VFA) 34 adalah skuadron terakhir di Angkatan Laut AS yang menerbangkan Hornet, yang terbaru menggunakan kapal induk USS Carl Vinson selama kebebasan patroli navigasi di Laut Cina Selatan pada 2018. Hornet F / A-18C yang lama digantikan oleh Bo Horn F / A-18 Blok III Super Hornet, termasuk model E kursi tunggal dan model F dua kursi.

Hornet bermesin ganda didasarkan pada desain Northrop YF-17 yang diajukan untuk program Fighter Angkatan Udara AS di tahun 1970-an. Jet itu kalah dari General Dynamics YF-16 – yang kemudian berkembang menjadi F-16 Fighting Falcon – pada tahun 1975. Namun, beberapa bulan setelah keputusan itu, Angkatan Laut AS mengumumkan bahwa mereka akan membeli versi pesawat, yang dikembangkan bersama oleh McDonnell Douglas dan Northrop, yang akan menjadi Hornet F / A-18.

Hornet menggantikan F-4 Phantom dan A-7 Corsair II era Vietnam. Pesawat F / A-18A pertama menyelesaikan penerbangan pertamanya pada tahun 1978 dan disetujui untuk produksi penuh pada tahun 1983. Boeing mengakuisisi program pada tahun 1997 ketika bergabung dengan McDonnell Douglas.

Misi tempur pertama pesawat pada tahun 1986 dalam Operasi El Dorado Canyon, pemboman AS di Libya. Angkatan Laut AS juga mengatakan melayani di setiap operasi militer AS, termasuk Perang Teluk 1991, Perang 2001 di Afghanistan, invasi Irak tahun 2003, Enduring Freedom, Freedom Irak, dan operasi AS 2014 melawan Negara Islam Irak dan Suriah (ISIS).

“Lahir lebih dari 40 tahun yang lalu, Hornet memasuki layanan operasional untuk Angkatan Laut AS pada tahun 1984 dan selama 35 tahun berikutnya ia dengan bangga melayani bangsa dari dek penerbangan kapal induk di semua lautan di seluruh dunia,” kata Komandan VFA-34, William Mathis, pada upacara pensiun. “Hornet dikenal sebagai banyak hal: pejuang serangan multi-peran yang lama, sangat andal, tetapi bagi kami, dia akan selalu menjadi teman lama. Hornet akan terus melayani dengan Korps Marinir dan unit pendukung Angkatan Laut, tetapi untuk Angkatan Laut operasional, sekarang saatnya untuk mengucapkan selamat tinggal. ”

Skuadron demonstrasi Angkatan Laut AS, Blue Angels, juga masih menerbangkan Hornet klasik, meskipun Boeing dianugerahi kontrak $ 17 juta pada Agustus 2018 untuk mengkonversi sembilan F / A-18E dan dua pesawat F / A-18F menjadi pesawat terbang. Hal itu diharapkan selesai pada Desember 2021.

Hornet F / A-18 diterbangkan oleh tujuh negara di luar AS, termasuk Australia, Kanada, Finlandia, Kuwait, Malaysia, Spanyol dan Swiss. Sebanyak 1.503 Hornet F / A-18A-D diproduksi untuk pelanggan AS dan internasional.

Boeing F / A-18 Blok III Super Hornet didasarkan pada Hornet yang lama, tetapi lebih besar dan memiliki sejumlah upgrade. Super Hornet sekitar 1,2 m (4 kaki) lebih panjang dan 1,2 m lebih lebar dari pendahulunya, dengan lebar sayap 13,68 m dan panjang 18,5 m.

Jangkauan tempurnya meningkat sekitar 17% menjadi 1.275nm (2.346 km) menggunakan tangki bahan bakar konformal yang dipasang di pundaknya, yang membawa 3,500 lb bahan bakar dan mengurangi hambatan dibandingkan dengan pod bahan bakar yang dipasang di bawah pesawat. Kokpit memiliki tampilan layar sentuh 25,4 cm x 48,3 cm untuk membantu jalur pilot dan membidik beberapa sasaran jarak jauh, serta infrastruktur jaringan yang disempurnakan yang memungkinkan pesawat berbagi volume data yang lebih besar. Dan, badan pesawat tersebut dinilai untuk 9.000 jam penerbangan, peningkatan 3.000 jam.

Sumber: Flight Global

Tinggalkan komentar