Mar 272019
 

Concept art from Northrop Grumman shows a potential architecture for defending against hypersonic missiles. © Northrop Grumman

JakartaGreater.com – Ketika Pentagon sedang berupaya mengejar China dan Rusia dalam perlombaan senjata hipersonik, ada pengakuan luas dikalangan pakar AS bahwa teknologi untuk mempertahankan dari senjata yang mampu mencapai Mach 5 atau lebih tinggi tak ada, seperti dilansir dari laman Defense News.

“Jika perang pecah besok, kita mungkin tak akan mampu mencegat rudal hipersonik”, kata Mike Griffin, Wakil Menteri Riset dan Teknologi Pentagon, dalam pidato 20 Maret 2019. “Masalah tentang sistem hipersonik berkecepatan lebih tinggi dan sistem boost glide yang tanpa air breather, adalah bahwa mereka jauh lebih cepat. Saat Anda dapat melihatnya, mereka berada di dalam track loop kita”.

“Kami berada di belakang dalam pertahanan hipersonik. Kita perlu mengejar ketinggalan, dan kita akan melakukannya”. Tetapi ini semua bukan proses yang cepat, dan sisi defensif hipersonik bukanlah prioritas dari departemen pertahanan saat ini.

Mike White, asisten direktur Pentagon untuk hipersonik, mengatakan kepada wartawan selama peluncuran anggaran tahun 2020 bahwa departemen melihat rencana 3 langkah untuk hipersonik dan itu dimulai dengan berinvestasi besar-besaran dalam kemampuan ofensif pertama, diikuti oleh sistem pertahanan dan akhirnya, setidaknya 1 dekade lagi, sistem dapat digunakan kembali seperti kendaraan udara.

Concept art of a hypersonic weapon. © Lockheed Martin

“Jika Anda melihat portofolio, fase waktu pada portofolio, pertama-tama kita melangkah keluar pada sisi ofensif saat kita bermaksud mempelajari dan menilai jalan ke depan demi mendapatkan strategi pertahanan yang kuat, dan kemudian saya pikir Anda akan melihat peningkatan yang sepadan dalam penekanan pada sisi defensif”, kata White.

“Sudah jelas bahwa kami melangkah maju saat ini, dalam pengajuan ini dengan portofolio ofensif yang agresif”, lanjutnya. “Aspek defensif, kami melakukan investasi yang signifikan dalam teknologi yang mendasari dan pengetahuan yang diperlukan untuk bergerak maju secara agresif untuk membangun sistem dan saya kira itu tidak terlalu jauh di belakang”.

Perbedaan antara ofensif dan defensif muncul dalam nilai dolar dalam permintaan tahun fiskal 2020; sementara investasi pada hipersonik keseluruhan datang sekitar $ 2,6 miliar, perkembangan defensif hanya memakan $ 157,4 juta dari itu, menurut permintaan Badan Pertahanan Rudal (MDA).

Dan angka untuk perkembangan pertahanan turun selama tahun-tahun mendatang, akan menjadi $ 142,3 juta di tahun fiskal 2021, $ 116,9 juta di tahun fiskal 2022, $ 119,7 juta di tahun fiskal 2023 dan $ 122,0 juta di tahun fiskal 2024.

Citra komputer peluncuran X-60A hipersonik dari pesawat NASA C-20A © Lab Riset USAF via Flight Global

Sementara pekerjaan lain yang relevan dengan kemampuan pertahanan ini tak diragukan lagi sedang dilakukan di tempat lain, lapisan sensor ruang angkasa berada dibawah bidang Badan Pengembangan Antariksa yang baru berdiri, misalnya – peta jalan yang tercantum dalam buku justifikasi anggaran MDA menunjukkan tidak ada “uji elemen sistem” yang direncanakan selama lima tahun ke depan.

Sementara peringatan untuk tidak terlalu banyak membaca tentang penurunan anggaran khusus itu, Tom Karako, seorang ahli pertahanan rudal dengan Pusat Studi Strategis dan Internasional (CSIS), memang mencatat itu bukan tren positif. Agak bertentangan dengan prioritas verbal yang mereka berikan untuk misi itu secara keseluruhan.

Secara khusus, Karako terkejut melihat lapisan sensor ruang angkasa, yang diidentifikasi oleh Griffin sebagai kunci bagi upaya pertahanan rudal Pentagon untuk masa depan, cuma menerima $ 15 juta pada tahun fiskal 2020 untuk menciptakan “komunikasi proliferated Low Earth Orbit (pLEO) dan lapisan transport data”, sesuai permintaan anggaran SDA.

“Itu cukup untuk membangun beberapa satelit kertas. Itu tidak memprioritaskan lapisan sensor ruang angkasa seperti yang seharusnya – itu menendang kaleng”, kata Karako. “Ini bukan mahakarya pertahanan rudal, melainkan Masterpiece Theatre”.

X-51 Waverider, konsep pesawat hipersonik buatan Boeing © USAF via Wikimedia Commons

“Saya pikir Mike Griffin memiliki ide tentang apa jalannya. Saya ingin melihat beberapa tonggak itu berjalan. Tetapi saya tidak melakukannya. Itu tidak di sini. Saya berharap itu memiliki lebih banyak bagian di sini dalam hal pengajuan anggaran”, tambahnya.

“Aku benar-benar terlihat seperti seseorang yang kalah dalam pertempuran di sana. Dan Mereka memprioritaskan sisi ofensif, itu tidak masalah. Tapi arsitektur kontra-hipersonik akan membutuhkan waktu untuk merancang, mengembangkan dan membangun”, lanjut Karako.

Pelanggaran itu akan menjadi fokus sejak awal bukan berarti industri tidak mengincar apa yang diharapkannya akan menjadi bisnis yang menguntungkan di sisi pertahanan. Bahkan, Northrop Grumman, misalnya meluncurkan situs baru yang didedikasikan mengiklankan strategi pertahanan hipersoniknya. Sementara detailnya ringan, dorongan iklan ini adalah tanda yang jelas bahwa perusahaan melihat potensi pasar yang besar, meskipun sedang dalam perjalanan.

Joanna Cangianelli, direktur pengembangan bisnis Northrop untuk pertahanan rudal dan kontra-hipersonik, mengatakan logis bahwa kemampuan ofensif mendapatkan pendanaan awal, karena mereka lebih jauh daripada teknologi pertahanan. Tetapi perusahaan ingin mulai berinvestasi sekarang sehingga siap ketika departemen ditambah dengan anggaran pertahanannya.

“Jika Anda melihatnya dari sudut pandang pengembangan bisnis, tahun 2022-2023 tidak terlalu jauh. dan Anda harus mulai berinvestasi dalam solusi sekarang, dalam kapabilitas dan teknologi dan menyatukannya untuk mengembangkan sesuatu yang dapat diturunkan pada tahun 2024 atau 2025 ketika uang mulai mengalir”, katanya.