Jun 222019
 

File: U.S. Navy F-A-18 Super Hornet from the Red Rippers of Strike Fighter Squadron (VFA) 11 conducts bombing exercises at the Gordia bombing range off the coast of Djibouti. From Wikimedia Commons, the free media repository.

Washington, Jakartagreater.com  –  Jejak militer dan ekonomi Tiongkok yang berkembang di Afrika telah menjadi sumber keprihatinan serius dari Washington, dirilis Sputniknews.com pada hari Kamis 20-6-2019.

Ketegangan berada pada titik tertinggi di Djibouti, di mana kedua saingan AS dan Tiongkok mengoperasikan pangkalan militer di erdekatan satu sama lain.

Militer Amerika Serikat menuduh Tiongkok melecehkan pasukan AS yang ditempatkan di pangkalan militernya di negara Afrika, Djibouti, dan berusaha menyelinap ke fasilitas itu, yang oleh Beijing disangkal dengan tegas.

Laksamana Muda Heidi Berg, direktur intelijen di Komando Afrika AS (AFRICOM), mengatakan kepada wartawan saat konferensi telepon bahwa Tiongkok telah melakukan “tindakan tidak bertanggung jawab” terhadap pasukan AS yang ditempatkan di Djibouti, menurut Washington Times.

Djibouti adalah rumah bagi Camp Lemonnier, satu-satunya pos militer permanen Washington di Afrika.

Pangkalan itu, yang mendukung sekitar 4.000 tentara, adalah pusat bagi operasi pengumpulan-intelijen dan kontra-terorisme AS di kawasan itu, termasuk yang melawan ISI dan al-Qaeda * di Afrika dan Teluk Persia.

Pangkalam tu terletak hanya lebih dari 10 kilometer jauhnya dari pangkalan dukungan militer Tiongkok, yang didirikan pada 2017 di dekat pelabuhan kritis yang sebagian dikendalikan oleh Tiongkok – sesuatu yang telah menimbulkan kekhawatiran serius di Washington.

Laksamana Muda Berg menuduh personel Tiongkok berusaha “membatasi wilayah udara internasional” dengan melarang pesawat terbang di atas pangkalan mereka, dengan memancarkan laser berbasis darat ke pilot Amerika, dan drone terbang dalam upaya menghambat operasi penerbangan Amerika.

Dia bahkan mengklaim bahwa pasukan Tiongkok melakukan “kegiatan intrusi” dengan “upaya untuk mendapatkan akses ke Camp Lemonnier” (dengan kata lain, upaya untuk menyusup ke pangkalan).

Seorang juru bicara AFRICOM mengatakan bahwa “Amerika Serikat mengambil langkah-langkah yang tepat untuk memastikan perlindungan pasukan terhadap personel dan asetnya” dan bahwa “insiden telah terjadi di masa lalu” tetapi “tidak lagi menjadi masalah”. Kementerian Luar Negeri Tiongkok dengan cepat membantah tuduhan itu.

“Pihak Tiongkok telah secara konsisten mematuhi hukum internasional dan hukum negara tuan rumah, dan berkomitmen untuk menjaga keamanan dan stabilitas regional,” kata juru bicara kementerian itu kepada wartawan, Senin 17-6-2019, seperti dikutip oleh media Tiongkok.

Menurut media Tiongkok, Amerika Serikat yang melakukan kesalahan. Pesawat-pesawat tempur AS telah terbang di atas pangkalan Tiongkok dengan tujuan mengumpulkan intelijen militer, Zhang Junshe dari Lembaga Penelitian Studi Militer Angkatan Laut PLA, yang dioperasikan oleh Angkatan Bersenjata Tiongkok, mengatakan kepada Global Times.

Ini bukan pertama kalinya kedua negara adikuasa bertukar tuduhan atas kegiatan mereka di Djibouti, sebuah negara kecil di Tanduk Afrika yang mengawasi Selat Bab el-Mandeb, jalur pelayaran utama yang menghubungkan Laut Mediterania dan Samudra Hindia melalui Merah Laut dan Terusan Suez.

Mei 2019 lalu, Pentagon mengklaim bahwa anggota dinas Tiongkok, pada 2 kesempatan, menembakkan laser tingkat militer ke pesawat angkut militer yang mendarat di Camp Lemonnier, menyebabkan 2 luka ringan mata.

Pentagon mengajukan keluhan tentang dugaan insiden tersebut dan mendesak militer Tiongkok untuk menyelidiki mereka, tetapi Beijing menjawab bahwa mereka telah melakukan “pemeriksaan serius” dan menganggap tuduhan itu tidak berdasar.

Tiongkok, pada bagiannya, telah mengeluh di masa lalu bahwa AS mengirim pesawat terbang rendah untuk melakukan operasi mata-mata di dekat pangkalan Tiongkok.