Jun 272019
 

Laut China Selatan

Darwin, Jakartagreater.com  –  Akhir-akhir ini, di wilayah Pasifik Barat telah terlihat AS dan Australia meningkatkan kehadiran militer mereka dalam upaya mencegah Tiongkok mendapatkan pengaruh yang lebih besar di Laut Cina Selatan, yang merupakan sebuah jalur strategis, sumber daya alam yang luar biasa kaya yang berhadapan dengan klaim negara-negara loka, dirilis Sputniknews.com pada Senin 24-6-2019.

Australia berencana membangun pelabuhan laut di Utara yang akan dapat mengakomodasi marinir AS dalam upaya untuk membantu mengatasi ambisi China di kawasan itu, ABC melaporkan Senin 24-6-2019 mengutip sejumlah pejabat pertahanan dan pejabat pemerintah mengatakan.

Menurut sumber-sumber itu, fasilitas itu akan terletak kira-kira 40 kilometer dari Darwin, ibu kota Northern Territory, yang secara kontroversial menyewakan pelabuhannya kepada operator Cina 4 tahun lalu. Selain sebagai pangkalan untuk kegiatan militer, Glyde Point yang baru juga akan menjadi tuan rumah bagi operasi komersial dan industri bersama.

Pengumuman penciptaan pelabuhan baru mungkin tiba dalam beberapa minggu mendatang dan berpotensi bertepatan dengan latihan militer dua tahunan Talisman Sabre, Australia-AS yang diperkirakan akan berlangsung pada pertengahan Juli, tulis ABC.

Sementara itu, pelabuhan Darwin yang terkenal, meskipun sudah memiliki fasilitas militer dan menerima kapal-kapal AS yang berkunjung, dilaporkan akan segera menawarkan kapal perang Amfibi besar, ruang yang lebih bijaksana untuk dijadikan basis dan beroperasi.

AS dan Australia diketahui telah meningkatkan kehadiran militer mereka di Pasifik Barat sambil waspada terhadap langkah-langkah Tiongkok untuk mendapatkan pengaruh di kawasan itu, dengan antara lain menciptakan pos-pos bersenjata di pulau-pulau yang diperebutkan di Laut Cina Selatan.

Salah satu perkembangan terakhir di sepanjang garis ini adalah rencana bersama untuk membangun pangkalan militer di Pulau Manus, Papua Nugini, yang berada di Timur Laut Australia.

Baru-baru ini, AS melenturkan otot-ototnya di Laut Cina Selatan dalam latihan bersama dengan Jepang, melibatkan USS Ronald Reagan, sebuah kapal induk nuklir, serta JS Izumo, sebuah kapal induk Helikopter Angkatan Laut Bela Diri Jepang.

China melakukan kontrol atas sebagian besar pulau, terumbu karang dan beting di laut, dan telah, bersama dengan negara-negara pesaing lainnya di Asia Tenggara, menyatakan keprihatinan atas penyebaran kapal-kapal AS di daerah itu, dan mengecam Washington karena melanggar kedaulatannya.

Pada awal Mei, Tiongkok menyatakan “menolak kuat” terhadap dua kapal perang AS yang berlayar di dekat pulau-pulau yang disengketakan di Laut Cina Selatan dalam suatu langkah yang diklaim AS bertujuan untuk menantang “klaim maritim yang berlebihan”.

Peristiwa serupa telah terjadi 2 kali sebelumnya, dengan Washington melawan klaim China di wilayah tersebut di tengah meningkatnya ketegangan antara kedua ekonomi utama dalam perang dagang sengit yang telah terjadi selama setahun terakhir ini.

Laut Cina Selatan adalah jalur strategis utama, dengan lebih dari $ 5 triliun kargo laut melewati daerah tersebut setiap tahun, yang juga memiliki cadangan minyak dan gas alam yang belum dimanfaatkan, sehingga menarik perhatian para penuntut lain yang bersaing seperti Brunei, Malaysia dan Filipina.