Coba Bayangkan: F-22 dan F-35 Bersenjata Laser

Jet tempur siluman F-22 Raptor AS © Airwolfhound via Wikimedia Commons

JakartaGreater.com – Angkatan Udara AS sedang menyempurnakan strategi tempur, taktik, dan konsep operasionalnya untuk mengakomodasi kemunculan senjata laser, teknologi yang menjanjikan untuk mengubah lanskap peperangan modern, secara substansial memperluas cakupan kemungkinan serangan jet tempur, seperti dilansir dari Warrior Maven pada hari Kamis, 17 Januari 2019.

Kris Osborn menyebut bahwa Angkatan Udara AS (US Air Force) mengantisipasi pesawat dan jet tempur yang mampu menembakkan laser, beroperasi segera di awal tahun 2020-an, ketika sistem tenaga mobile dan teknologi integral lainnya terus berkembang pesat.

Senjata laser ini tidak hanya membawa serangan presisi yang meningkat dengan kecepatan cahaya untuk membakar target, namun, mereka dapat ditingkatkan atau disesuaikan untuk mencapai efek yang diinginkan – seperti penghancuran total, kerusakan atau dampak yang lebih kecil dan lebih terukur, tergantung kepada ancaman.

“Senjata laser menawarkan peluang bagi jet tempur untuk keterlibatan target yang cepat dan tepat, fleksibilitas beserta logistik dukungan yang lebih ringan plus lebih responsif”, menurut Eva Blaylock, juru bicara Laboratorium Penelitian Angkatan Udara AS.

Sistem senjata laser (LaWS) dipasang pada USS Dewey © US Navy via Wikimedia Commons

Laboratorium Penelitian Angkatan Udara AS (AFRL), telah memimpin upaya dari Pangkalan Angkatan Udara Kirtland, telah bekerja pada pengembangan senjata laser selama bertahun-tahun. Mereka telah melakukan beberapa uji tembak darat dan kini sedang mempersiapkan demonstrasi awal untuk diluncurkan dari udara. Tes berikutnya, menurut informasi AFRL, termasuk pod laser jet tempur yang dikonfigurasi untuk ditembakkan dari tanah, untuk mengantisipasi integrasi udara.

Dua program utama ARFL termasuk:

  • Program senjata laser udara-ke-udara yang disebut Self-Protect High Energy Laser Demonstrator (SHIELD)
  • Program senjata laser darat yang disebit Demonstrator Laser Weapon System.

AFRL bekerjasama dengan perusahaan Lockheed Martin di SHIELD untuk mengantisipasi laser yang akan operasional dalam beberapa tahun mendatang.

Senjata laser solid-state hanya mengandalkan listrik dan tidak perlu memakai bahan kimia tertentu seperti laser lainnya. Pada dasarnya, mereka dapat menonaktifkan atau jika perlu, membakar target dengan panas yang luar biasa.

Simulasi senjata laser dari kapal induk Angkatan Laut AS. © Courtesy Youtube

Mengingat munculnya persenjataan laser ini, pilot pesawat tempur sedang mempersiapkan kemungkinan taktik baru, seperti kemampuan untuk menyerang beberapa target sekaligus dan dengan cepat menargetkan ulang, jelas makalah AFRL.

Sementara jet tempur saat ini, seperti F-35, mampu meluncurkan serangan udara-ke-udara secara simultan pada target musuh seperti pesawat dan drone, pilot bersiap menembakkan laser yang akan memiliki kemampuan lebih besar untuk melibatkan beberapa target secara bersamaan.

Antara lain, akan memungkinkan jet tempur untuk terlibat dalam pertempuran jarak dekat dalam skenario risiko yang lebih tinggi dimana mereka mungkin bisa menghadapi beberapa pesawat musuh sekaligus.

Dan mungkin yang paling penting adalah senjata laser sepenuhnya dapat diukur, Blaylock menambahkan. Skalabilitas laser di dalam banyak hal dicapai dengan menggabungkan atau mengkombinasikan beberapa sinar menjadi satu, terang AFRL menjelaskan.

Laser Pointer © Own work via Wikimedia Commons

” Jenis efek bertahap yang dapat dihasilkan oleh laser 30 kW termasuk penolakan, degradasi, gangguan dan penghancuran sejumlah target, mulai dari UAS hingga kapal kecil pada jarak beberapa kilometer. Laser yang lebih kuat memiliki aplikasi kontra-udara, kontra-darat dan kontra-laut terhadap sejumlah peralatan dan kendaraan militer yang diperkuat pada kisaran yang signifikan”, tambah Blaylock.

Opsi serangan seperti ini mungkin memberi pilot kemampuan untuk menjatuhkan daripada menghancurkan target, mungkin yang berpotensi tidak dimiliki oleh senjata konvensional seperti rudal udara-ke-udara, rudal udara-ke-darat dan bom. Misalnya, opsi melumpuhkan aset musuh seperti pesawat terbang, kendaraan, atau pun perlengkapan musuh tanpa harus membunuh orang, seandainya ada warga sipil berada dalam jarak dekat.

Sebagaimana para pengembang memajukan miniaturisasi mobile, sistem daya on-board, jet tempur dan pesawat kargo akan semakin banyak dengan kemampuan membawa “amunisi yang mendalam” tanpa menambah bobot di dalam pesawat.

Ini membawa sejumlah keunggulan berbeda, seperti efisiensi bahan bakar, kecepatan, serta kemampuan manuver yang lebih besar. Gudang senjata laser yang dapat diangkut mungkin menghilangkan kebutuhan jet tempur untuk terbang dengan sejumlah besar bom dan rudal, memungkinkan pesawat untuk beroperasi dengan peningkatan kemampuan manuver udara-ke-udara dan waktu misi yang diperpanjang.

Jet tempur F-35A Lightning II menjatuhkan bom GBU-12 yang dipandu laser di Utah Test and Training Range pada 25 Februari 2016. © U.S. Air Force via Wikimedia Commons

Sebuah pesawat berbobot lebih ringan, tentu saja, akan meningkatkan waktu “tinggal” untuk mencari target yang muncul karena itu tidak harus mengisi bahan bakar sesering mungkin. Sebagai sesuatu yang dapat beroperasi dengan “jejak logistik” yang berkurang, jet tempur bersenjata laser juga dapat beroperasi dalam jangka waktu yang lebih lama dan tanpa perlu mempersenjatai kembali, menghasilkan jalan lain untuk meluaskan misi.

“Untuk sistem laser berdaya 30 kW, baterainya pun dapat mencapai 300 pound dan dapat mencapai volume setengah meter kubik”, tulis esai AFRL.

Semua ini berarti bahwa pilot dan operator senjata darat juga perlu menggunakan taktik dan konsep operasional terbaru saat mereka bersiap untuk misi yang lebih lama, lebih cepat dan mempersiapkan kemampuan untuk meluncurkan serangan yang terukur. Daya laser mampu meningkat dengan menggunakan serat penguat dwi warna.

Bersamaan dengan keuntungan lain yang diketahui ini, pengembangan senjata laser juga menghadapi sejumlah rintangan yang besar karena semakin mendekati status operasional, menurut informasi AFRL.

HELIOS, senjata laser buatan Lockheed Martin ditembakkan untuk menghancurkan pesawat udata tanpa awak berukuran kecil © Youtube

Tidak hanya senjata laser itu perlu ditingkatkan lebih lanjut untuk perang, tetapi berbagai “kontrol sinar” perlu diintegrasikan untuk mengoptimalkan akurasi dan mencegah dampak dari “aero-mechanical jitter”.

“Sistem kendali sinar harus cukup maju sehingga memungkinkan pembidikan, pelacakan, dan penunjuk yang tepat ditengah aero-mechanical jitter yang disebabkan oleh ada getaran selama penerbangan”, menurut AFRL.

Jika sistem “berat dan panas” ini dikelola dengan benar, akan ada jauh lebih sedikit redaman atau dispersi dari dampak laser.

“Aliran aerodinamika berkecepatan tinggi harus dikurangi untuk menghindari gangguan aero-optik”, sebut data AFRL. “Sistem manajemen termal yang efektif dapat secara drastis meningkatkan laju tembakan, baik melalui loop pendinginan cair tradisional atau melalui pendinginan dua fase modern, dimana panas ditransfer dan melelehkan padatan, cairan yang dihasilkan kemudian didinginkan kembali”.

Senjata pertahanan laser membawa janji besar bagi militer AS. Mengingat bahwa laser juga dapat melakukan fungsi sensor, mereka ini mungkin dapat memperoleh dan melumpuhkan rudal musuh yang masuk.

Mereka akan dapat beroperasi sebagai “pencegat” yang bepergian dengan kecepatan cahaya, menawarkan cara tercepat untuk menghancurkan serangan musuh, yang dapat mencakup rudal anti-kapal, rudal udara-ke-udara dan bahkan senjata berbasis ruang angkasa seperti rudal balistik.

Ini menarik bagi pengembang senjata karena alasan taktis dan finansial, karena laser sangat rendah biaya untuk ditembakkan dan bisa sama efektifnya terhadap serangan yang masuk dibandingkan dengan sebuah rudal pencegat yang mahal harganya.

Tinggalkan komentar