Jan 282019
 

JakartaGreater.com – MBDA dan BAE Systems telah mendapatkan kontrak guna mendukung kemampuan operasional dimasa depan dari UAV Protector RG Mk1 Angkatan Udara Inggris (RAF) dimasa mendatang saat memasuki layanan pada pertengahan tahun 2020-an, seperti dilansir dari laman MBDA Systems pada hari Kamis.

MBDA akan menyediakan integrasi rudal berpemandu presisi Brimstone ke drone. Pejabat perusahaan yakin bahwa integrasi akan selesai pada waktunya ketika Protektor itu masuk ke dalam layanan. Tim akan memiliki setidaknya 5 tahun untuk tugas ini, karena induksi drone baru tidak diharapkan sebelum tahun 2024.

BAE Systems menandatangani kontrak untuk mendukung integrasi wilayah udara RPA yang diperlukan untuk memungkinkan drone terbang di atas wilayah berpenduduk di Inggris dan Eropa. (RPA – remotely piloted aircraft)

Protector RG Mk1 adalah varian baru bersenjata dari SkyGuardian buatan General Atomics, UAV berbasis MQ-9B Reaper yang dirancang ulang sebagai RPA. Protector ini pada awalnya dimaksudkan untuk memasuki layanan pada tahun 2018 untuk menggantikan MQ-9 Reaper yang saat ini berada dalam layanan RAF. Namun, tanggal masuk layanan ini ditunda ke 2021 dan kemudian didorong kembali. Jumlah pesawat yang dibeli juga turun dari 20 menjadi 16 unit pesawat saja.

Brimstone, rudal serang darat presisi pada Tornado GR4 RAF Inggris © MBDA Systems

Brimstone adalah rudal serangan darat ringan berbobot 50 kg dengan mode pencari ganda mmW/SAL canggih yang menawarkan kemampuan unik untuk melibatkan berbagai jenis target, termasuk kendaraan yang bergerak cepat di darat dan di laut dalam mode langsung dan tidak langsung. Selain rudal Brimstone, Protector juga akan membawa bom dipandu Laser/GPS Paveway IV buatan Raytheon.

Protector memiliki 9 cantelan senjata dibawah sayap, masing-masing dapat membawa tiga rudal Brimstone, sehingga menawarkan pemuatan yang jauh lebih tinggi daripada platform Reaper yang akan diganti. Integrasi Brimstone pada Protector RG Mk1 tersebut mengikuti serangkaian uji coba penembakan Brimstone yang sukses dari drone Reaper/Predator B di Amerika Serikat yang menunjukkan kemajuan dalam kinerja yang ditawarkan Brimstone.

Satu cantelan dapat membawa 3 rudal Brimstone © MBDA Systems

RPA baru dirancang untuk mematuhi peraturan mengenai wilayah udara dan keselamatan nasional dan internasional, suatu persyaratan yang tidak dipenuhi oleh sebagian besar RPA saat ini. Di desain ulang sebagai pesawat yang dapat disertifikasi pada persyaratan kelaikan udara berdasarkan STANAG 4671 NATO.

Setelah selesai, sertifikasi ini akan memungkinkan RAF untuk mengoperasikan drone dari pangkalan yang ditunjuk, RAF Waddington, transit pesawat tanpa awak tanpa pembatasan yang saat ini membatasi pelatihan di Inggris dan Eropa, dan mengakses area operasi yang jauh di mana saja di dunia.

Drone RAF saat ini beroperasi dari pangkalan terpencil dan di teater operasi dimana mereka terbang di bawah kendali wilayah udara militer. Menawarkan peta jalan sertifikasi untuk SkyGuardian, membantu General Atomics memenangkan penjualan di kompetisi baru-baru ini di Eropa, seperti di Belgia dan Spanyol, pelanggan kini yang menimbulkan kekhawatiran tentang penggunaan RPA di negara mereka.