Empat Pertanyaan Besar Bagi USAF Tahun 2019

0
35
Jet tempur F-15 buatan AS © Boeing

JakartaGreater.com – Ketika Angkatan Udara AS (USAF) meninggalkan 2018 dan terbang ke tahun baru, layanan mungkin menghadapi beberapa perubahan besar pada organisasi dan inventaris pesawatnya, menurut Defense News pada hari Kamis.

Berharap untuk melihat banyak pertanyaan ini dijawab dengan dikeluarkannya anggaran tahun 2020, yang menurut para pejabat akan dirilis pada awal Februari 2019.

Baik mantan Menteri Pertahanan Jim Mattis maupun PIC-nya Patrick Shanahan pun telah mengkonfirmasi bahwa anggaran teratas untuk departemen dipatok menjadi $ 750 miliar, naik dari $ 733 miliar yang direncanakan untuk Pentagon (sebelumnya) dan $ 700 miliar yang diamanatkan oleh Presiden AS Donald Trump (sesudahnya). Namun, sebagian besar bisa bergantung pada apakah USAF melihat tumpukan dana tahun ini.

Apa yang terjadi dengan pembelian F-15X tersebut?

Rumor telah berputar selama lebih dari setahun tentang apakah Angkatan Udara AS bisa membeli F-15 tambahan, tetapi tampaknya layanan akan mulai membeli lebih banyak jet superioritas udara Boeing ini. Pada 21 Desember, Bloomberg melaporkan bahwa Angkatan Udara akan meminta 12 unit F-15X senilai $ 1,2 miliar pada permintaan anggaran Tahun Fiskal 2020.

F-15X akan menjadi varian terbaru dari F-15 yang mencakup suite perang elektronika baru, radar, kokpit dan kemampuan untuk membawa lebih banyak rudal. Bloomberg melaporkan bahwa keputusan untuk membeli pesawat baru berasal dari para pemimpin top Pentagon yang menginginkan F-15 baru untuk menggantikan model tua yang dipergunakan oleh Air National Guard dan jelas bukan Angkatan Udara AS, yang telah menolak membeli pesawat baru generasi keempat.

Lusinan jet tempur generasi kelima, F-35 Lightning II © US Air Force

Pada bulan September 2018, ketika ditanya apakah layanan tersebut mempertimbangkan pembelian F-15X, Sekretaris Angkatan Udara Heather Wilson mengatakan layanan tersebut perlu menggunakan daya belinya untuk membeli lebih banyak jet tempur generasi kelima seperti F-35.

“Kami saat ini 80 persen pesawat generasi keempat dan 20 persen pesawat generasi kelima. Dalam setiap pertempuran yang telah kami rencanakan, lebih banyak pesawat generasi kelima membuat perbedaan besar, dan kami pikir untuk mencapai 50-50 berarti tidak membeli pesawat generasi keempat baru, itu berarti terus meningkatkan generasi kelima”, katanya.

Satu hal yang perlu diperhatikan adalah bagaimana Wilson dan rekannya yang berseragam, Kepala Staf USAF Jenderal Dave Goldfein, membenarkan adanya pembelian F-15 baru dan bagaimana mereka menandai tingkat dukungan untuk inisiatif ini. Kurangnya antusiasme bisa dianggap sebagai penghinaan di Capitol Hill.

Pertanyaan besar lainnya: Apakah angka untuk tahun fiskal 2020 ini akan berlaku jika ada lebih banyak fluktuasi anggaran setelah kepergian Mattis? Dan seperti apa rencana lima tahun USAF? Itu bisa memberikan petunjuk seberapa besar investasi ini pada akhirnya.

Apakah Angkatan Udara AS membeli pesawat serang ringan?

USAF seharusnya mengajukan permintaan akhir proposal tahun ini untuk pesawat serang ringan terbaru. Itu secara resmi telah didorong mundur hingga 2019, meninggalkan dua pesaing dalam keadaan purgatory.

Jika layanan bergerak maju dengan kompetisi itu akan turun memilih antara AT-6 Textron dan A-29 Super Tucano yang dibuat oleh Embraer dan Sierra Nevada Corp. Tetapi sumber-sumber industri masih tidak yakin apa Angkatan Udara akan berkomitmen untuk program formal dari sebelumnya.

Pesawat tempur ringan, Beechcraft AT-6 Wolverine © Airwolfhound via Wikimedia Commons

Pertanyaan besar lainnya adalah seberapa besar programnya.

Jika membeli kurang dari 100 pesawat, itu kemungkinan akan dikerahkan secara eksklusif oleh Komando Operasi Khusus Angkatan Udara AS untuk pertempuran intensitas rendah, kata Mayor Jenderal Scott Pleus, direktur rencana, program, dan persyaratan Komando Tempur Udara, kepada Majalah Angkatan Udara. Pembelian ratusan pesawat yang lebih besar akan memungkinkan USAF untuk menyebarkan pesawat seranganya yang lebih luas, melalui Amerika Serikat, Eropa dan Asia-Pasifik.

Bagaimana perubahan operasi USAF dengan adanya Pasukan Antariksa?

Draft proposal terbaru Pentagon akan menyalurkan cabang militer baru untuk operasi luar angkasa di bawah Departemen Angkatan Udara, sebuah keputusan yang akan memberikan Angkatan Udara AS suara berkelanjutan pada pengejaran keamanan nasional.

Layanan tersebut akan dipimpin oleh Kepala Staf Pasukan Antariksa, dan seorang wakil yang akan melapor kepada sekretaris Angkatan Udara. Hal ini tampaknya memberi warga sipil utama ke sejumlah besar otoritas layanan atas Pasukan Antariksa.

Yang masih harus dilihat adalah apakah solusi itu akan memuaskan Adam Smith, calon kepala House Armed Services Committee, yang skeptis tentang perlunya cabang militer terpisah untuk luar angkasa, tetapi anggota parlemen lain mungkin lebih optimis tentang kebutuhan USAF untuk tetap terpisah dari Pasukan Antariksa.

Pertanyaan besar lainnya adalah apa artinya ini bagi organisasi ruang angkasa militer saat ini. Apakah Komando Antariksa dan Space and Missile Systems Center ini dipindahkan ke Pasukan Antariksa? Dan apakah Angkatan Laut serta Angkatan Darat menyimpan bagian mereka sendiri dari armada antarikasa militer? Dan siapa yang akan disebut sebagai wakil Angkatan Udara untuk Pasukan Angkasa?

Pentagon, gedung Departemen Pertahanan AS © USAF via Wikimedia Commons

Akankah ada restrukturisasi markas Angkatan Udara di Pentagon?

Awal bulan ini, Heidi Grant, wakil sekretaris Angkatan Udara untuk urusan internasional, yang akan keluar pun mengkonfirmasi bahwa layanan tersebut sedang mempertimbangkan untuk mentransfer beberapa fungsi pengembangan strategi kantornya ke kantor Staf Udara untuk rencana dan persyaratan, juga dikenal sebagai A5.

A5 ini, katanya adalah merupakan bagian dari reorganisasi yang lebih besar yang saat ini sedang dipertimbangkan oleh kepala layanan.

Keputusan-keputusan internal inipun dilaporkan tidak terikat dengan anggaran, dan Grant mengatakan Angkatan Udara AS bisa mengeluarkan keputusan pada awal Januari. Namun, para pemimpin tidak banyak bicara tentang perubahan apa yang telah diusulkan.

Apakah ini hanya pengalihan tanggung jawab dari satu kantor ke kantor lain, atau mungkin kita melihat beberapa konsolidasi atau bahkan pembentukan kantor baru sebagai hasil dari musyawarah?