F-177 Nighthawk, Idenya Mungkin Lahir dari llmuwan Uni Soviet

Jakartagreater.com – Beberapa dekade sebelum lahirnya jet tempur siluman F-22 Raptors dan F-35 Lightning II, langit Washington menyaksikan penerbangan pesawat pertama yang dirancang dengan teknologi siluman, F-177 Nighthawk.

Dikembangkan oleh Lockheed Martin pada 1970-an sebagai tanggapan terhadap AS yang membutuhkan pesawat yang mampu menyerang target bernilai tinggi tanpa deteksi, F-117 Nighthawks mulai beroperasi secara rahasia pada tahun 1983.

Namun yang unik, ide pesawat tempur siluman Amerika Serikat ternyata berasal dari Uni Soviet berdasarkan makalah tahun 1962 yang ditulis oleh seorang Ilmuwan Rusia bernama Pyotr Yakovlevich Ufimtsev, lansir EurAsiaTimes.

Berjudul “Method of Edge Waves in the Physical Theory of Diffraction”, makalah itu diejek oleh Uni Soviet karena sangat tidak praktis. Namun, departemen Skunk Works Lockheed Martin yang terkenal, yang mengembangkan SR-71 Blackbird, melihat potensi dalam persamaan yang dipaparkan oleh Ufimtsev.

Hal ini mengarah pada pengembangan konsep yang disebut “Hopeless Diamond”, dengan bentuk berlian yang sangat efektif dalam mengurangi penampang radar pesawat untuk meningkatkan kemampuan silumannya, setelah itu di bawah Pentagon, lahirlah F-117.

Menurut Alex Hollings, penulis untuk Popular Mechanics – “Alih-alih membangun pesawat dan kemudian menggabungkan sifat siluman nanti, Lockheed’s Skunk Works memulai langsung desain siluman — dan desain mereka menemukan bantuan di tempat yang paling tidak mungkin,”

Peneliti Soviet Pyotr Ufimtsev menerbitkan sebuah penelitian yang menganalisis bagaimana bentuk memengaruhi pemantulan radar kembali. Soviet tampaknya tidak terlalu memikirkan penelitiannya, tetapi ribuan mil jauhnya, ide itulah yang dibutuhkan oleh Lockheed. ”

Pesawat melakukan penerbangan pertamanya pada tahun 1981 di Nevada dan melakukan operasi awal pada bulan Oktober 1983, 59 unit dari total 64 F-117 yang dibuat antara tahun 1981 dan 1990 adalah versi produksi.

Pada tahun 1989, Nighthawk dianugerahi Collier Trophy, yang merupakan salah satu penghargaan aeronautika paling berharga di dunia. Penghargaan ini diberikan setiap tahun karena menunjukkan prestasi luar biasa yang dibuat di bidang aeronautika dan astronautika oleh National Aeronautic Association.

Pesawat serang siluman berkursi tunggal dan bermesin ganda ini terbuat dari aluminium, dengan area di sekitar mesin dan sistem pembuangan yang terbuat dari titanium. Selain itu, permukaan luar pesawat dilapisi dengan bahan penyerap radar (radar absorbent material – RAM), dengan penampang radar diperkirakan sekitar 10cm² hingga 100cm².

Nighthawk dilengkapi dengan berbagai persenjataan tempur taktis di ruang senjata yang meliputi bom berpemandu laser BLU-109B, bom berpemandu laser GBU-10 dan GBU-27, rudal udara-ke-permukaan AGM-65 Maverick dan AGM -88 HARM.

Selain itu, kontrol fly-by-wire pesawat diambil dari F-16 AS, dan mesin versi non-afterburning menggunakan mesin turbofan General Electric F404 dari jet tempur F / A-18A.

Letnan Kolonel Keith “Ghost” Butler, seorang pilot F-117 yang juga menerbangkan F-16 dan B-2, mengatakan: “The Nighthawk adalah jet yang tampak kejam, dengan garis batas yang tidak wajar. Mistik, kerahasiaan, auranya mengalir dari setiap sudut, “Saya jatuh cinta pada pandangan pertama dan tidak pernah lelah menaiki tangga untuk mengikat jet itu di punggung saya dan membawanya keluar dari gudang.”

F-117 mengalami sejumlah misi tempur setelah dikerahkan dalam Operation Just Cause terhadap target militer di Panama pada tahun 1989 dan di Arab Saudi. Nighthawk selama penyebarannya dalam Operasi Badai Gurun menerbangkan total 1.271 serangan dengan tingkat keberhasilan misi 80 persen tanpa kehilangan atau mengalami kerusakan dalam pertempuran.

Namun, terlepas dari sejarah pertempuran yang luar biasa, Angkatan Udara AS memutuskan untuk menghentikan operasional pesawat pada tahun 2008 sebagai tindakan penghematan biaya, untuk membiayai pengembangan F-22 Raptor.

AS merasa membutuhkan jet tempur siluman modern yang lebih canggih dan jauh lebih baik daripada F-117 Nighthawks.

Meskipun pesawat telah resmi pensiun, beberapa jet Nighthawk masih dalam kondisi operasional dan masih terlihat terbang di atas wilayah tersebut.

Sharing

Satu pemikiran pada “F-177 Nighthawk, Idenya Mungkin Lahir dari llmuwan Uni Soviet”

Tinggalkan komentar