Jan 232019
 

Sepasang jet tempur F-35A Australia mendarat di Pangkalan Udara Williamtown © Kemhan Australia via Twitter

JakartaGreater.com – Kepala Angkatan Udara Kerajaan Australia, RAAF, Marsekal Udara Leo Davies, mengatakan kepada The Strategist bahwa JSF, sekarang resmi disebut sebagai F-35 Lightning ll, itu memiliki masalah, ia tidak akan pernah bisa mencapai tahap yang telah dicapai jika kritiknya benar.

“Ini telah terbang lebih dari 70.000 jam, lebih dari 200 unit jet, Korps Marinir AS telah mencapai Kemampuan Operasional Awal (IOC), Angkatan Udara AS telah melangkah ke IOC, Angkatan Laut AS akan mencapai IOC”, kata Marsekal Udara Davies.

Melanjutkan bahwa, sangat aneh baginya mendengar orang-orang mengatakan F-35 tidak berhasil. Itu tidak mungkin terjadi. Apakah saat ini sedang dalam puncaknya desain perang dan beban perangkat lunak? Tidak, ini masih memiliki satu langkah lagi.

Joint Strike Fighter masih dalam proses, tetapi pada saat RAAF membeli pesawatnya, desain dan peningkatan peranti lunak berikutnya harus sudah lengkap dan F-35 nanti akan secara signifikan lebih mampu daripada Hornet atau Super Hornet milik RAAF.

Jet tempur F/A-18E Super Hornet RAAF © Andrew Mercer via Wikimedia Commons

Marsekal Udara Davies mengatakan bahwa hasil dari latihan tempur udara Bendera Merah atau Red Flag yang intens di AS, “benar-benar memperkuat pandangan kami bahwa F-35 ini adalah pesawat yang tepat untuk Australia”.

Media AS sedang berbicara tentang rasio membunuh 15: 1 yang mendukung F-35 melawan jet tempur generasi tua dalam latihan, dimana awak jet tempur RAAF turut ambil bagian. (Meskipun beberapa komentator telah mengajukan pertanyaan tentang pentingnya angka-angka tersebut).

Petugas yang bertanggung jawab atas berakhirnya program JSF multinasional yang dipimpin Amerika Serikat di Australia mengatakan, bahwa pesawat akan merevolusi cara bangsa ini berperang jauh di masa depan.

Kepala JSF Capability and Sustainment Group di RAAF, Marsma Udara Leigh Gordon, telah mengatakan 4 faktor yang memberi F35 adalah keunggulan generasi kelima yakni siluman, sensor, fusi dan berbagi data (data sharing).

“Dua faktor yang paling dominan, dan salah satunya adalah radar canggih yang sangat kuat. Yang lainnya adalah distributer aperture system, atau DAS, kamera yang memberikan pilot pandangan infra-merah 360 derajat. Elemen yang ketiga adalah cara semua informasi itu disatukan untuk memberikan pilot kesadaran situasional yang tak tertandingi”, jelas Gordon.

Rumah EOTS pada F-35 menawarkan bidang pandang yang jauh lebih luas © USAF via The Drive

Elemen yang keempat adalah kemampuan JSF untuk dengan cepat berbagi sejumlah besar informasi atau data yang dikumpulkannya dengan pasukan udara, darat dan laut. “Ini akan memungkinkan untuk beroperasi dilingkungan dengan ancaman tinggi dalam konflik”.

Marsma Udara Gordon yakin bahwa yang pertama dari 72 unit JSF yang telah dipesan RAAF akan berbasis di Australia pada Desember 2018 dan skuadron operasional pertama dan satu skuadron pelatihan akan mencapai kemampuan operasional awal pada Desember 2020. Tiga skuadron tempur akan sepenuhnya siap pada tahun 2023 mendatang.

Kapten Grup Glen Beck menjadi pilot jet tempur semenjak dewasa dan sekarang ini menjadi direktur Air Combat Transition RAAF. Dia pernah bertugas di Irak pada tahun 2003 sebagai komandan penerbangan dan dia melatih banyak pilot utama RAAF.

Tujuannya, menurut dia bukan hanya untuk melihat pesawat dikirim dan hangar dibangun untuk mereka tetapi untuk mendapatkan sistem yang matang dan mandiri, termasuk pilot terlatih sepenuhnya dan siap beroperasi. “Dengan F-35 kita berada pada kurva belajar besar-besaran”.

“Ketika Anda membandingkan F-35 dengan opsi lainnya, ketika Anda melihat setelah tahun 2030-an, melihat situasi strategis global termasuk ke mana arah teknologi, itu adalah pilihan yang menonjol sebagai solusi terbaik kebutuhan kekuatan udara Australia. Orang-orang menyukai cara terbangnya. Itu sangat mudah dioperasikan”, katanya.

F-35 dirancang untuk apa yang oleh pilot disebut sebagai pertempuran “diluar jangkauan visual” (BVR), namun pilot Australia mengatakan bahwa itu juga bisa bertarung dari jarak dekat.

“Apakah saya punya lebih banyak opsi daripada orang jahat untuk tetap hidup lebih lama dan kemudian apakah saya juga memiliki lebih banyak opsi untuk bertarung daripada orang jahat? Saya tak peduli jika mereka menemukan saya, atau jika mereka tidak dapat melacak dan menargetkan saya”, lanjut Kapten Grup Beck.

Jika mereka menemukanku, maka melacakku adalah masalah yang berbeda lagi. Tetapi F-35 memiliki sensor yang fantastis. Saya akan tahu jika mereka menargetkan saya dan saya tidak akan diam saja jika saya berpikir akan tertembak, lanjutnya.

Jet tempur F-35A Australia mendarat di Pangkalan Udara Williamtown © Kemhan Australia via Twitter

Mendapatkan sepasang jet tempur generasi kelima yang sangat canggih ke Avalon Air Show itu sendiri akan menjadi demonstrasi komprehensif logistik penerbangan. Mereka itu akan diterbangkan ke Australia oleh pilot-pilot RAAF dan beberapa kali diisi ulang oleh sebuah pesawat tanker KC-30.