May 302019
 

Pesawat tempur Rafale batch pertama akan dilantik ke dalam Skuadron 17 ‘Golden Arrows’ Angkatan Udara India yang dikomandoi oleh Kepala Udara Marsekal BS Dhanoa selama perang Kargil pada tahun 1999.

“Unit pertama yang menerima pesawat tempur Rafale adalah Skuadron 17 yang sebelumnya terletak di Bhatinda di Punjab dan sekarang akan dialihkan ke Ambala di Haryana,” kata sumber IAF kepada media ANI.

Skuadron lain dari pesawat tempur akan berbasis di Hashimara di Benggala Barat untuk menangani garis depan yang menghadap Cina, kata sumber tersebut menambahkan. Skuadron 17 sebelumnya diperkuat pesawat tempur MiG-21.

Rafale pertama diperkirakan akan diserahkan kepada Angkatan Udara India pada bulan September 2019 tetapi akan diminta untuk menjalani pengujian intensif selama 1.500 jam untuk memvalidasi India Specific Enhancements di dalamnya. Jadi, batch pertama dari empat pesawat kemungkinan akan tiba di Ambala sekitar Mei 2020.

Pada September 2016, India menandatangani kesepakatan dengan pemerintah Prancis dan Dassault Aviation untuk memperoleh 36 jet tempur Rafale dengan harga lebih dari 7,8 miliar Euro untuk menambal kekurangan skuadron tempur dan memenuhi persyaratan mendesak di front timur dan barat. Rencana untuk mengerahkan satu skuadron dari pesawat di pangkalan udara Saraswat di Uttar Pradesh tidak berhasil karena masalah pembebasan lahan.

Pangkalan Ambala telah menampung skuadron pesawat Jaguar terutama untuk menjaga front Pakistan tetapi karena kemampuan penyebarannya yang cepat, pesawat dapat digunakan di kedua front sekaligus jika diperlukan.

The Economic Times

 Posted by on May 30, 2019