Mar 132019
 

Sistem otonom bawah laut Echo Voyager © Boeing

JakartaGreater.com – Angkatan Laut AS telah memesan empat kapal selam robot raksasa dari Boeing, yang secara potensial berpotensi sebagai upaya untuk mengerahkan sejumlah besar kapal bawah laut nirawak bersama kapal selam tradisional berawak, sepreti dilansir dari laman National Interest.

Pembelian oleh Angkatan Laut AS senilai $ 43 juta dolar untuk 4 unit robot Orca Extra Large Unmanned Undersea Vehicle, atau XLUUV, muncul ketika armada berjuang untuk membangun cukup banyak kapal selam baru untuk menggantikan kapal-kapal yang lebih tua yang mengalami dekomisioning ketika inti nuklir mereka aus.

“Boeing mendasarkan desain Orca XLUUV pemenangnya pada Echo Voyager, kapal selam diesel-listrik tanpa awak”, kata Ben Werner menjelaskan di USNI News. “Kapal selam yang panjangnya 51 kaki diluncurkan dari dermaga dan dapat beroperasi secara mandiri sambil berlayar hingga 6.500 mil laut tanpa terhubung ke kapal induk berawak, menurut sumber Angkatan Laut”, kata Werner.

“Akhirnya, Angkatan Laut AS juga bisa menggunakan XLUUV Orca untuk penanggulangan ranjau, perang anti-kapal selam, perang anti-permukaan, peperangan elektronika dan misi serangan darat”, menurut garis besar pengembangan kemampuan sistem Angkatan Laut.

Orca menampilkan desain arsitektur terbuka. Sub robotiknya akan menjadi modular dalam konstruksi dengan kendaraan inti yang memberikannya panduan dan kontrol, navigasi, otonomi, kesadaran situasional, komunikasi inti, distribusi daya, energi dan daya, tenaga penggerak dan manuver dan sensor misi”, kata majalah Seapower mengutip pernyataan Angkatan Laut AS.

Orca Extra Large Unmanned Undersea Vehicles (XLUUV) © Boeing

“XLUUV Orca akan memiliki antarmuka yang terdefinisi dengan baik yang mana berpotensi mengimplementasikan upgrade yang hemat biaya dalam peningkatan di masa depan untuk meningkatkan kemajuan teknologi dan menanggapi perubahan ancaman”, tulisnya.

Orca bisa membantu mengisi celah terbuka pada armada kapal selam Amerika. Pada bulan Desember 2016, Angkatan Laut AS mengumumkan dibutuhkan 66 kapal selam bertenaga nuklir, atau SSN, untuk memenuhi kebutuhan komando regional. Tetapi pada awal 2019 hanya memiliki 51 unit kapal selam serangan.

Angkatan Laut AS dalam beberapa tahun terakhir telah membeli kapal selam kelas Virginia baru dengan laju dua unit per tahun, berharap untuk mengurangi kekurangan kapal selam serangan selama pertengahan 2020-an. Tetapi kekuatan kapal selam serangan masih bisa turun ke level terendah 42 unit pada tahun 2028 karena kapal selam kelas Los Angeles tua meninggalkan armada dalam jumlah besar.

“Di mana kita duduk hari ini, kita tidak bisa membangun kapal dan mengirimkannya pada waktunya untuk mengisi penurunan itu”, Wakil Laksamana Bill Merz, wakil kepala operasi angkatan laut, mengatakan kepada para senator AS.

Kapal selam serangan bertenaga nuklir dari kelas Virginia, USS Delaware (SSN 791) © Huntington Ingalls Industries

Sementara kapal selam Amerika lebih canggih daripada sebagian besar kapal selam milik armada saingan, seperti Rusia dan China, mungkin ada terlalu sedikit kapal AS untuk dapat dan dengan cepat menanggapi invasi China ke Taiwan.

Baru-baru ini pada 2013, Angkatan Laut AS dapat mengerahkan dalam waktu singkat tidak lebih dari delapan kapal selam serangan ke Pasifik barat, menurut Laksamana Cecil Haney, yang saat itu menjabat komandan kapal selam Armada Pasifik.

Selain itu, kapal selam Angkatan Laut AS rata-rata memiliki panjang sekitar 400 kaki dan berbobot sekitar 6.000 ton, membuatnya terlalu besar untuk beroperasi di perairan yang dangkal dan padat seperti di Selat Taiwan.

Pada awal tahun 2019, China memiliki sekitar 50 kapal selam bertenaga diesel, atau SSK, dan 6 kapal selam bertenaga nuklir dan berada di jalur untuk menambah beberapa kapal selam pada tahun 2020, menurut laporan Badan Intelijen Pertahanan AS pada Februari 2019.

Angkatan Laut PLA memiliki 17 unit kapal selam kelas Yuan terbaru dengan propulsi udara mandiri atau AIP. Kapal selam kelas Yuan panjangnya sekitar 250 kaki dan berbobot sekitar 2.500 ton.

Kapal selam serangan kelas Yuan (Type 039A)

“Bisa dibayangkan bahwa seorang kapten kapal selam Angkatan Laut PLA yang mahir bisa mengambil keuntungan dari rancangan kelas Yuan dan memadukan SSK ke saluran yang sulit diakses atau fitur maritim dan dengan demikian memaksa SSN berteknologi tinggi untuk berperang di medan yang tidak menguntungkan yang tanda tangan dan geografinya disukai pasukan bertahan”, kata Henry Holst dalam esai untuk USNI News.

Orca bahkan lebih kecil dari kelas Yuan. Dengan asumsi bahwa Angkatan Laut AS dapat memperbaiki sistem komando dan kontrol di kapal robot, kecerdasan buatan, sensor dan senjata, secara teori Orca bisa menjadi pejuang air dangkal yang mampu.

Bukan kebetulan, Angkatan Laut AS juga sedang mengincar kapal robot untuk mendukung armada permukaan. Selain lebih murah untuk dibangun daripada kapal saat ini dan dapat dihabiskan, kapal perang permukaan tak berawak dapat membantu Angkatan Laut tumbuh dengan cepat dan memungkinkan armada mengembangkan taktik baru untuk melawan musuh berteknologi tinggi.

“Bagian bernilai memiliki kendaraan permukaan nirawak adalah Anda bisa mendapatkan kapasitas dengan biaya lebih rendah”, tutur Laksamana Muda John Neagley, eksekutif Angkatan Laut AS untuk kapal perang nirawak dan kecil, kepada Breaking Defense.

Hal yang sama berlaku untuk armada bawah laut.