Apr 042019
 

Selat Miyako, Jakartagreater.com – Pada tanggal 1 April 2019, Pasukan Udara Angkatan Laut Tentara Pembebasan Rakyat Tiongkok (PLANAF) mengerahkan 2 pembom maritim Xian H-6G dan 1 pesawat elektronik Shaanxi Y-9JB dan pesawat pengintai ke wilayah udara antara pulau-pulau Jepang Okinawa dan Miyako di Laut Cina Timur, mendorong Jet AU Bela Diri Jepang (JASDF) untuk mencegat pesawat tersebut, dirilis pada Selasa 2 April 2019, oleh Sputniknews.com.

Menurut sebuah laporan oleh Departemen Pertahanan Jepang, wilayah udara Jepang tidak dilanggar oleh pesawat Cina. Namun, peristiwa tersebut menandai pencegatan JASDF kedua terhadap pesawat militer Tiongkok di atas Laut Cina Timur sejak 30 Maret 2019, ketika Cina menerbangkan 4 pembom jarak jauh Xian H-6K, 1 pesawat penanggulangan elektronik Shaanxi Y-9JB, 1 pesawat elektronik Tupolev Tu-154MD dan setidaknya 2 Jet tempur di Selat Miyako, lapor The Diplomat.

Selat Miyako adalah jalur air antara Miyako Jepang dan Kepulauan Okinawa, dan secara geopolitik penting karena merupakan satu-satunya saluran air yang memungkinkan Angkatan Laut PLA Cina mengakses Samudra Pasifik dari Laut Cina Timur. Angkatan Laut PLA juga sering menggunakan selat untuk melakukan latihan militer.

Ketegangan antara Tokyo dan Beijing meningkat setelah Cina mengumumkan pemasangan zona pertahanan udara di atas Laut Cina Timur pada November 2013. Zona ini mencakup Kepulauan Senkaku yang tidak berpenghuni (yang disebut Cina sebagai Kepulauan Diaoyu), yang kepemilikannya diperselisihkan oleh kedua negara.

Setelah Perang Dunia Kedua, pulau-pulau, yang terletak di sebelah rute pengiriman penting, serta ladang minyak dan gas yang berpotensi besar, dikendalikan oleh Amerika Serikat sampai Washington mengembalikannya ke Jepang pada tahun 1972.

Namun, Cina bersikeras bahwa Tokyo mempertahankannya, kontrol atas pulau-pulau secara ilegal.

Pada Oktober聽 2018 lalu, pemerintah Jepang mengungkapkan rencananya untuk membangun pangkalan militer Jepang di Pulau Ishigaki di Laut Cina Timur untuk “menghalangi aktivitas militer Beijing” di perairan, menurut laporan surat kabar Jepang Sankei Shimbun pada waktu itu.