Mar 242019
 

Jet tempur siluman F-35 terbang dalam formasi bersama F-16 Angkatan Udara AS © Military Watch

JakartaGreater.com – Menyusul sejumlah laporan bahwa Taiwan saat ini berusaha untuk memperoleh jet tempur kelas atas Amerika, yaitu turunan canggih dari pesawat tempur superioritas udara F-15 Eagle atau pesawat tempur multirole ringan generasi kelima F-35, Taipei dilaporkan sepakat pada akuisisi F-16V sebagai alternatif yang kurang mampu, seperti dilansir dari laman Military Watch pada hari Jumat.

Ini terjadi sebagai akibat dari keengganan AS untuk menjual jet tempur canggih lainnya kepada sekutu lama yang disebabkan oleh sejumlah faktor yang berkaitan pada keamanan teknologi pertahanan terbarunya.

Penjualan peralatan AS ke Taiwan harus memperhitungkan kemungkinan bahwa teknologi tersebut dapat jatuh ke tangan Tentara Pembebasan Rakyat (PLA) China, yang bisa terjadi dengan sejumlah cara. Spionase dari darat, yang menikmati simpati besar dari penduduk Taiwan dan terletak 130 km jauhnya, adalah salah satu cara yang mungkin terjadi.

Kekhawatiran ini berulang kali diajukan oleh Amerika Serikat mengenai potensi teknologi sensitif dari pesawat tempur F-35B yang dijual ke Taiwan dikompromikan oleh spionase – yang merupakan faktor kunci yang membuat AS menolak penjualan tersebut.

Jet tempur taktis supersonik F-15X buatan Amerika Serikat © Boeing Company

Kemungkinan lain adalah bahwa jet tempur kelas atas dapat jatuh ke dalam inventaris aktif PLA seandainya Taiwan bersatu kembali dengan daratan, meski sementara ini tampaknya tidak segera terjadi pada namun tetap menjadi kemungkinan melihat ke tahun 2030-an.

Ini secara efektif akan memberikan Angkatan Udara PLA jet tempur generasi berikutnya buatan AS untuk evaluasi dan rekayasa balik, informasi yang hampir pasti akan dibagikan dengan sekutunya seperti Rusia dan Korea Utara yang secara serius merusak kemampuan dan kegunaannya dalam potensi perang di masa depan baik oleh militer Amerika Serikat atau sekutunya.

Kekhawatiran yang muncul terkait F-35 khususnya, yang kurang berlaku untuk varian F-15 canggih, adalah bahwa pesawat tempur sangat bergantung pada kemampuan siluman dan dibangun dengan airframe canggih yang mengurangi penampang radar pesawat.

Sistem rudal pertahanan udara canggih di China, S-400, bisa mempertahankan jangkauan deteksi 600 km terhadap pesawat musuh dan sementara F-35 tidak dapat dideteksi pada jarak seperti itu karena profil penghindaran radar canggihnya, pada jarak lebih pendek di bawah 250 km, itu akan memberikan PLA dengan banyak kesempatan untuk mempelajari profil menghindari radar dengan sensor mereka dan dan seiring waktu memperoleh data berharga yang akan mempengaruhi penargetan F-35 dalam skenario masa perang masa depan.

Engagement range of Chinese S-400 Batteries over Taiwan (A using 48N6DM and B using 40N6E) © Military Watch

Sekali lagi, informasi ini hampir pasti akan dibagikan kepada Rusia dan Korea Utara yang akan menggunakannya untuk mengembangkan strategi dan teknologi untuk menargetkan pesawat stealth Amerika dengan jet tempur mereka sendiri dan platform pertahanan udara seperti S-400 Rusia dan KN-06 Korea Utara.

Berbeda dengan varian kelas atas F-35 dan F-15, airframe F-16 tidak mewakili teknologi yang sangat sensitif, bahkan ketika di upgrade ke standar F-16V. PLA mempelajari secara ekstensif desain dari Fighting Falcon yang dioperasikan oleh Pakistan serta pengalaman para pilot F-16 Pakistan yang dilaporkan memainkan peranan kunci dalam desain analog J-10 yang lebih maju di China dan juga ekspor yang lebih ringan dengan platform generasi keempat bermesin tunggal, JF-17 Thunder.

Lebih jauh, mantan sekutu AS Venezuela mengoperasikan hampir dua lusin F-16 dan telah mengembangkan kerjasama pertahanan yang erat dengan China dan Rusia – memberikan kesempatan lebih lanjut untuk mempelajari Fighting Falcon.

Jet tempur J-10C Angkatan Udara China sedang berlatih pada 12 April 2018 © Xinhua News

Caracas pada beberapa kesempatan mengindikasikan kesediaan untuk memberikan lawan-lawannya teknologi F-16, pada satu tahap bahkan mengancam akan menjual F-16 ke Iran.

Jet-jet tempur F-16V khususnya, tidak lebih mampu daripada model F-16 standar yang dioperasikan oleh Pakistan, berbeda dengan F-16E yang lebih mampu yang telah dijual ke Angkatan Udara Uni Emirat Arab dan saat ini sedang dipasarkan ke India.

Sementara peperangan elektronik dan sistem radar F-16V adalah high-end, namun mereka bisa dibilang tidak lebih mampu dan dalam banyak hal malah jauh lebih rendah, apabila dibandingkan dengan jet tempur J-10C dan J-20 Angkatan Udara PLA yang saat ini sudah beroperasi.

Jet tempur F-16 Angkatan Udara Turki © Al-Masdar

Pada akhirnya, akuisisi Taiwan atas F-35 atau varian F-15 yang canggih akan memberikan aset utama bagi PLA dan sekutunya serta merusak kepentingan pertahanan AS dan mitra pertahanannya sendiri, F-16V, memanfaatkan desain sebuah badan pesawat yang berusia lebih dari 40 tahun yang sudah dioperasikan oleh sekutu China, tak menimbulkan risiko seperti itu kepada AS.

Dengan demikian Taiwan menetapkan untuk mengadopsi F-16V sebagai andalan armada, dan sebagai pejuang generasi 4++ dan kompatibel dengan amunisi kelas atas – dan akan dioperasikan secara luas oleh sekutu AS, artinya investasi dalam peningkatan dan amunisi baru akan terus berlanjut – kemungkinan akan tetap berjalan hingga tahun 2050 jika tidak lebih jauh.

Apakah pada akhirnya pesawat tempur tersebut akan beroperasi di Angkatan Udara PLA tergantung pada keadaan hubungan lintas selat dan sifat reunifikasi, tetapi pesawat tidak mungkin memberikan banyak aset di tangan PLA di luar kemungkinan penggunaan untuk pelatihan agresor mengingat negara China telah maju di sektor pertahanannya sendiri.

Bagikan: