Mar 042019
 

Concept art of a hypersonic weapon.
(Lockheed Martin)

Lockheed Martin telah memenangkan kontrak senilai $ 2,5 miliar pada tahun lalu untuk rudal hipersonik, senjata di jantung perlombaan senjata konvensional antara Amerika Serikat (AS), Cina, dan Rusia.

Seorang analis Cowen Washington Research Group yang telah melacak kebijakan federal selama empat dekade terakhir, Roman Schweizer, menjelaskan bahwa jika militer mengambil langkah itu, perusahaan pertahanan yang berbasis di Bethesda, Md mungkin memiliki keuntungan besar pada pekerjaan yang dapat bernilai hingga $ 20 miliar.

Rudal-rudal hipersonik, yang dapat melakukan perjalanan pada Mach 5 – lima kali kecepatan suara – atau lebih cepat, menjadi salah satu kemajuan dari robotik ke laser dan bioteknologi yang dikatakan mantan Menteri Pertahanan Jim Mattis sangat penting bagi dominasi AS dalam perang masa depan. Selain penghargaan $ 846 juta minggu ini untuk mengembangkan pendorong hipersonik untuk Angkatan Laut, Lockheed mendaratkan dua kontrak senilai total $ 1,7 miliar tahun lalu untuk membangun rudal yang sama cepatnya untuk Angkatan Udara.

Dengan layanan yang sudah direncanakan untuk meningkatkan persenjataannya dengan rudal jelajah berkemampuan nuklir jarak jauh, yang perinciannya diklasifikasikan, “mungkin saja Lockheed akan memiliki keunggulan” jika proyek hipersoniknya berhasil, kata Schweizer. Terlepas dari itu, perusahaan berencana untuk terus berinvestasi dalam senjata, yang berpotensi menjadi produk waralaba.

“Ini kemampuan penting bagi bangsa kita,” CEO Lockheed Marillyn Hewson mengatakan pada panggilan baru-baru ini dengan investor. “Level tertinggi di Pentagon, mereka sangat mengenalinya. Jadi saya tidak melihat ada yang mundur dari hipersonik. Bahkan, saya memiliki perasaan bahwa ada fokus pada ‘pergi lebih cepat, lebih cepat,’ karena kita membutuhkan kemampuan untuk pria dan wanita kami dalam seragam.”

Fokus anggota parlemen dan personel militer pada teknologi semacam itu semakin meningkat pada tahun 2018 ketika Presiden Rusia Vladimir Putin menyebut tentang penciptaan sistem senjata nuklir strategis baru, termasuk peluncur hipersonik bermanuver yang dapat menembus pertahanan AS.

“Senjata hipersonik semakin penting bagi kami,” kata Senator Jack Reed, D-R.I., Selama dengar pendapat komite angkatan bersenjata dengan Jenderal Angkatan Udara John Hyten dari Komando Strategis AS minggu ini. “Tampaknya, dari sudut pandang kami, musuh bergeser lebih ke ranah hipersonik karena berbagai alasan,” tambahnya, salah satunya adalah pertahanan Amerika dirancang untuk melawan teknologi yang lebih tua.

Hyten mengatakan kegiatan hipersonik di Cina dan Rusia “bukan mayoritas kegiatan mereka saat ini,” tetapi mengatakan investasi oleh Moskow dan Beijing dalam kemampuan seperti itu mengikis keuntungan yang ada di AS.

“Untuk mencegah secara efektif, Anda harus dapat melihat, mengkarakterisasi dan atribut dari mana ancaman itu berasal,” jelasnya. “Ketika musuh kita bergerak ke teknologi rudal jelajah dan teknologi hipersonik, itu menantang kemampuan kita untuk menyediakan atribut deteksi dan karakterisasi itu. Kita perlu bergerak di area itu untuk merasakan ancaman sehingga kita dapat secara efektif mencegah.”

Militer telah meningkatkan pengeluaran untuk mengatasi ancaman semacam itu sejak Presiden Trump menjabat pada tahun 2017, dengan janji untuk meningkatkan kemampuan pertahanan Amerika. Pada bulan Maret 2018, perjanjian dua tahun yang disahkan oleh anggota parlemen dari Partai Republik menaikkan batas untuk pengeluaran pertahanan menjadi $ 700 miliar untuk tahun fiskal 2018, yang berakhir pada 30 September, dan menjadi $ 716 miliar untuk tahun 2019; Gedung Putih saat ini sedang mengerjakan permintaan anggaran tahun 2020.

“Kami ditantang oleh banyak musuh dengan berbagai kemampuan yang berkembang, dan kami harus beradaptasi,” kata Hyten. “Selama lebih dari dua dekade, Tiongkok dan Rusia telah mempelajari cara kita bertarung, mereka telah mempelajari cara perang Amerika, mereka telah menyaksikan dan belajar bagaimana kita berlatih dan bertarung. Untuk melawan keunggulan yang sudah lama kita miliki, mereka aktif berusaha untuk mengeksploitasi kerentanan yang dirasakan dan secara langsung menantang kami di bidang yang sudah lama dipegang.”
 
Sumber: Washington Examiner

 Posted by on Maret 4, 2019