Feb 152019
 

JakartaGreater.com – Dengan pesawat tempur generasi kelima andalan Tiongkok yang baru dan sedang berada dalam jalur produksi, apakah Beijing sudah melihat melampaui J-20?

Sebuah laporan baru-baru ini menyoroti penelitian Angkatan Udara dari Tentara Pembebasan Rakyat (PLAAF) tentang strategi penelitian dan juga pengembangan selama beberapa dekade mendatang, seperti dilansir dari Global Times.

“China tak akan ketinggalan dalam perlombaan global menuju jet tempur generasi keenam dan diperkirakan juga akan membangun jet tempur next-gen pada tahun 2035, kata spesialis jet tempur Tiongkok”, demikian bunyi kalimat pembukaan.

Global Times menarik kesimpulan tersebut dari sebuah wawancara yang diberikan Wang Haifeng, kepala arsitek di Chengdu Aircraft Research and Design Institute, kepada publikasi China lainnya. Rincian teknis tentang pesawat tempur generasi keenam China yang akan datang masih sangat sedikit, sedangkan awal dari siklus produksinya, kemungkinan tidak dapat diandalkan, menurut analis militer majalah National Interest, Mark Episkopos.

Militer Rusia ungkap bomber siluman nirawak, Okhotnik © Military Watch

Namun demikian, daftar fitur dasar pesawat generasi ke-6 yang makin terdefinisi dengan baik yang diharapkan untuk dilihat dalam desain jet. Pertama, kemampuan untuk mengendalikan drone tambahan yang terintegrasi lebih erat dengan sistem kontrol di pesawat tempur.

Ini dapat mengisi peran dukungan dan serangan, dan – seperti dalam kasus drone serangan Okhotnik (“Hunter”) untuk Su-57 yang baru-baru ini bocor – tampaknya dapat melaksanakan operasi pertempuran udara-ke-udara, menurut laman Aviation Week.

Kedua, sistem kontrol generasi keenam diharapkan menawarkan tingkat integrasi kecerdasan buatan atau artificial inteligence (AI) yang sama sekali baru; manfaat langsung termasuk manajemen pejuang yang disederhanakan dan analitik real-time untuk penargetan yang lebih cepat, terlebih pabrik-pabrik dirgantara mulai berada dititik puncak untuk menemukan cara memanfaatkan kekuatan AI, menurut Military Aerospace.

Terakhir, dan yang paling tak mengejutkan adalah para pejuang generasi keenam diharapkan untuk membanggakan peningkatan kinerja lintas-platform pada bidang kemampuan manuver tradisional, penanganan, jangkauan dan sistem pengiriman senjata.

Desain jet tempur generasi ke-6, Tempest buatan Inggris © BAE Systems

Mengapa Beijing bergegas ke proyek generasi keenam ketika debu hampir tak menempel di pesawat andalan mereka saat ini?

Lagipula, hanya sejumlah kecil jet tempur J-20 yang diproduksi secara massal dan bahkan lebih sedikit yang diterima dalam penempatan tempur. Mengutip seorang pakar militer yang berbasis di Beijing, mencatat bahwa sebenarnya adalah praktik industri-militer standar Tiongkok.

“Tradisi Tiongkok adalah untuk memiliki satu generasi dalam pelayanan, yang baru masih dalam pengembangan dan generasi berikutnya telah dalam studi. Sekarang J-20 sudah dalam layanan, pengembangan untuk pesawat baru itu juga sedang berlangsung”, menurut perkiraan pakar tersebut.

Setidaknya menurut doktrin produksi ini, PLAAF sudah meneliti pejuang generasi ketujuh.

Siklus produksi 3 tingkat ini dimungkinkan oleh anggaran pertahanan Beijing yang tangguh yang telah direncanakan akan meningkat hingga pertengahan tahun 2020-an. Meski begitu, ini merupakan pengeluaran jangka panjang yang besar; apabila ada kontraksi tak terduga dalam pertumbuhan ekonomi China setidaknya bisa menyulitkan, jika tidak berpotensi membahayakan rencana ini.

Mesin WS-10B3 dengan 3D TVC buatan China © Hysplan

Ada yang mengatakan bahwa, industri kedirgantaraan China menghadapi masalah yang jauh lebih mendesak saat ini.

Sementara militer China sudah beranjak ke proyek selanjutnya dan init tampaknya bahkan setelah proyek itu, J-20 mereka saat ini masih harus ditingkatkan ke mesin WS-15 yang awalnya dirancang untuk mereka.

Saat ini J-20 yang dikerahkan menggunakan mesin WS-10B yang lebih tua, lebih rendah sebagai solusi sementara saat Beijing tengah bekerja untuk menyelesaikan masalah kontrol kualitas yang parah yang mencegah mesih WS-15 dari diproduksi secara massal.

Mesin afterburning turbofan Xian WS-15 untuk jet tempur siluman Chengdu J-20 China © CCTV 4

Masalahnya berkaitan dengan bilah turbin kristal mesin tunggal, dan sangat rumit sehingga menghambat produksi massal WS-15 selama bertahun-tahun.

Ketika Beijing merenungkan rencana pembangunan puluhan tahun ke masa depan, bencana WS-15 berfungsi sebagai pengingat bahwa pepatah terkenal dari Jerry Pournelle bergaung, terutama untuk pengembangan pesawat canggih: “semuanya membutuhkan waktu lebih lama dan biaya lebih banyak”.

Bagikan: