Feb 042019
 

JakartaGreater.com – Angkatan Udara Mesir telah kehilangan sebuah jet tempur medium bermesin ganda, Dassault Rafale dalam insiden yang merenggut nyawa pilot, seperti di lansir dari laman Military Watch Magazine pada hari Rabu.

Angkatan Udara Mesir membeli 24 unit jet tempur generasi 4+ dari Prancis dengan biaya sebesar $ 5,9 miliar, yang juga termasuk persenjataan dan pelatihan pilot. Para pejuang mewakili jet tempur pertama di benua Afrika yang dilengkapi radar AESA dan dianggap sebagai peningkatan yang cukup besar atas jet tempur bermesin tunggal F-16 Fighting Falcon dan Mirage 2000 yang sebelumnya mengisi sebagian besar armada negara itu.

Akuisisi Rafale pun tetap dianggap sangat kontroversial, terutama mengingat peluang dan efektivitas biaya serta keunggulan dari platform tempur saingan karena itu sebagai jet tempur buatan Perancis yang harganya lebih dari $ 200 juta per unit.

Sebagai perbandingan, negara tetangganya, Israel, dapat memperoleh pesawat tempur superioritas udara F-15i Ra’am dari Amerika Serikat dengan harga sekitar setengah dari harga jet tempur Rafale Mesir – dengan hal kapabilitas, jet buatan A.S. yang melintasi spektrum jauh lebih unggul daripada pesawat buatan Prancis.

Jet tempur F-15i Ra’am Angkatan Udara Israel (IAF) © US Air Force via Wikimedia Commons

Efisiensi sektor pertahanan Amerika Serikat relatif terhadap negara-negara di Eropa dan skala yang jauh lebih besar dimana mereka bisa menghasilkan pesawat tempur, sebagian besar bertanggung jawab untuk ini.

Para pejuang superioritas udara Su-30 dari Angkatan Udara tetangganya, Aljazair, juga jauh melampaui sebagian besar kemampuan jet tempur Rafale dan harganya jauh lebih kecil, telah memberikan alasan lebih lanjut untuk mempertanyakan keputusan Kairo pada akuisisi jet tempur Prancis.

Terlebih lagi, Mesir dibatasi dalam pembelian amunisi canggih seperti rudal jelajah Scalp yang akan dikerahkan oleh Rafale, nilai para pejuang ini sebagai tambahan kemampuan tempur Mesir akan semakin berkurang.

Rudal jelajah Storm Shadow yang dikenal juga sebagai SCALP EG buatan MBDA. © David Monniaux via Wikimedia Commons

Ini pun telah menimbulkan banyak spekulasi bahwa Rafale diperoleh setidaknya sebagian lebih untuk tujuan “politik” daripada nilai sebagai “aset militer” – yaitu untuk mengekang permusuhan Eropa terhadap pemerintah baru di Kairo yang mengambil alih kekuasaan dari tahun 2013 silam.

Hilangnya jet tempur Rafale ini agak merusak reputasi pejuang Prancis, yang dipasarkan karena keandalannya, kemudahan dan biaya operasional yang rendah. Mesir dilaporkan sedang mempertimbangkan akuisisi lanjutan dari 12 pejuang bermesin kembar tambahan, namun kehilangan sebuah pejuang kemungkinan akan mempengaruhi prospeknya untuk kesepakatan seperti itu.

Angkatan Udara Mesir juga telah menempatkan pesanan untuk jet tempur buatan Rusia, MiG-29M bersamaan dengan akuisisi Rafale, dan dilaporkan mempertimbangkan pesawat tempur JF-17 Blok 3 dan MiG-35 untuk memperbesar armada tempurnya.

Jet tempur multiperan MiG-35 buatan Rusia © Russian Aircraft Corporation

Dengan akuisisi MiG-35 buatan Rusia yang mampu menyebarkan kemampuan AESA yang mirip dengan Rafale buatan Prancis, tetapi ini datang dengan sedikit biaya dan dengan sejumlah kemampuan canggih yang tidak dimiliki jet tempur buatan Prancis itu, Angkatan Udara Mesir mungkin lebih cenderung mempertimbangkan platform ini sebagai alternatif.