MiG Fishbed, Jet Tempur Kecil yang Sulit Ditembak

Jet buru sergap MiG-21 Vietnam (foto : Wikipedia)

Jakartagreater.com – Selama era Perang Dingin, Angkatan Udara AS memperoleh beberapa pesawat tempur MiG Soviet untuk tujuan pelatihan. Pesawat tempur tidak hanya digunakan untuk mempelajari teknologi Soviet, tetapi juga untuk melatih pilot Amerika melawan jet musuh secara real, lansir Popular Mechanics.

Seorang mantan pilot F-15 AS menggambarkan pengalamannya terbang melawan jet tempur MiG-21 dan MiG-23 di atas gurun Nevada. Perlombaan untuk supremasi militer selama Perang Dingin memiliki banyak liku-liku yang tidak biasa, dan salah satu yang paling aneh adalah upaya rahasia Amerika Serikat untuk memperoleh jet tempur Soviet.

Jet tempur MiG, yang diterbangkan oleh pilot Angkatan Udara AS di bawah program rahasia “Constant Peg”, digunakan untuk membiasakan pilot Amerika dengan apa yang akan menjadi musuh utama mereka seandainya Perang Dunia III meletus. Sekarang, 36 tahun kemudian, seorang mantan pilot F-15 telah merinci pengalamannya sendiri terbang melawan pesawat tempur Soviet.

Pada 1960-an, intelijen AS mengadakan belanja pertahanan rahasia. Central Intelligence Agency membeli atau menyewa jet tempur Soviet dari sejumlah negara, seringkali diperoleh melalui pembelotan pilot, penangkapan, atau bahkan dari Uni Soviet sendiri.

Pesawat Soviet kemudian diteruskan ke Angkatan Udara AS, yang kemudian menerjemahkan instruksi manual ke bahasa Inggris (jika ada) dan beberapa pilot terbaiknya menerbangkan pesawat asing tersebut.

Hasil tangkapan tersebut termasuk jet tempur MiG-19 “Farmer,” MiG-21 “Fishbed,” dan MiG-23 “Flogger” yang dikumpulkan dari negara-negara seperti Israel, Cina, Mesir, dan Indonesia.

Program rahasia, yang dikenal sebagai “Constant Peg”, mengatur armada kecil jet MiG ke Skuadron Testing and Evaluation ke-4477.

Setelah pilot AS menguasai operasional pesawat Soviet itu, mereka dijadwalkan untuk terbang melawan pilot pesawat tempur Amerika di garis depan. Tujuannya adalah untuk memperlihatkan pilot AS hal yang nyata dalam tindakan, dengan segala kelebihan dan kekurangan jet tempur Soviet. Kemudian, mereka harus mencari cara untuk mengalahkannya.

Salah satu pilot garis depan tersebut adalah Paul Woodford, seorang mantan pilot F-15 Angkatan Udara AS, Woodford menceritakan pertemuan satu hari yang tak terlupakan dengan pesawat Constant Peg di blog penerbangan Hush Kit yang luar biasa.

Woodford mengenang saat di Nevada untuk berpartisipasi dalam salah satu latihan Red Flag Angkatan Udara yang terkenal, saat ia dibawa ke program Constant Peg. Meskipun Woodford telah mendengar desas-desus tentang pesawat rahasia Soviet di dinas AS, rumor itu bukanlah rumor belaka.

Kami bergantian melakukan dogfighting melawan Fishbed, yang (bagi saya) ternyata sangat gesit dan berbelok kencang, sulit dilihat karena ukurannya yang kecil, dan sulit untuk bisa mendapatkan pelacakan tembakan senjata. Jet tempur Fishbed jika menggunakan afterburner (seperti yang kami lakukan selama kami bertarung dengannya) memiliki cukup bahan bakar untuk terbang selama sekitar 20 menit, dan itu adalah 20 menit yang sibuk bagi kami berdua.

Inilah bagian lain dari kisah Woodford saat terbang melawan “Flogger”:

Pilot MiG-23 kami menunjukkan cara terbangnya, yang sama buruknya dengan pertarungannya: sulit dikendalikan dan tidak stabil, terutama dengan sayap yang menyapu ke belakang. Apa yang bisa dilakukannya dengan baik, seperti yang ditunjukkan pilotnya kepada kami, adalah membuat serangan dengan kecepatan tinggi, sudut tinggi, dan kemudian lari. Itu berakselerasi menjauh yang belum pernah saya lihat sebelumnya.

Menurut Woodford, beruntung apabila membawa pulang poin dengan tembakan rudal karena gerakan MiG yang cepat, dan sebaiknya apabila berkesempatan, pilot secepatnya ‘menembak’ karena dalam satu detik (MiG) akan berakselerasi keluar dari ruang tembak. Menurutnya duel udara itu bisa menjadi obyek pelajaran. F-15 memang memiliki keunggulan kecepatan tertinggi, tetapi tidak akan cukup bahan bakar untuk mengejar Flogger yang bertekad untuk keluar dari ruang tembak.

Tinggalkan komentar