Apr 152019
 

Exercise Balikatan At Subic Bay, Philippines.(credit FB: Exercise Balikatan)

Manila, Jakartagreater.com   –   Pasukan dari AS dan Filipina baru-baru ini melakukan latihan pengamanan lapangan udara bersama pertama mereka, mempraktikkan situasi dunia nyata di mana kekuatan asing berusaha untuk merebut salah satu pulau Filipina di Laut Cina Selatan, dirilis Sputniknews.com pada Jumat 12-4-2019.

Latihan itu, bagian dari latihan Bersama tahunan, dilakukan di Pulau Lubang, salah satu pulau terbesar yang membentuk kelompok pulau Lubang di Provinsi Occidental Mindoro Filipina.

“Jika mereka (orang Filipina) ingin membereskan pulau-pulau kecil yang diambil alih oleh militer asing, ini jelas merupakan latihan gladi yang dapat digunakan di masa depan,” ujar Mayor Christopher Bolz, Jomandan kompi pasukan khusus Angkatan Darat AS yang ikut serta dalam perencanaan untuk latihan, kata Channel News Asia.

“Saya pikir skenario ini sangat realistis, terutama untuk negara kepulauan seperti Filipina.”

Letnan Kolonel Jonathan Pondanera, Komandan the exercise control group with the Armed Forces of the Philippines Special Operations Command (AFP-SOCOM), mengatakan kepada wartawan bahwa pejabat militer menyerukan skenario invasi untuk latihan 2019 setelah menyadari selama peninjauan bahwa ” ini adalah salah satu celah (pelatihan) yang dirasakan oleh pasukan Filipina.

“Angkatan Bersenjata Filipina harus siap menghadapi segala kemungkinan,” katanya. Latihan tahun ini datang pada saat Cina semakin menunjukkan dominasinya di Laut Cina Selatan yang disengketakan, membangun secara agresif klaim wilayahnya di sana, meskipun sebagian besar masih diperdebatkan dan hukum internasional tidak menemukan dasar untuk klaim kepemilikan Beijing.

Baru-baru ini, pemerintah Filipina mengeluarkan pernyataan yang mengutuk keberadaan sejumlah besar kapal Cina di dekat Pulau Thitu. Meskipun pulau itu telah dikelola sebagai bagian dari kotamadya Kalayaan Filipina sejak Juni 1978, Cina, Taiwan dan Vietnam mengklaimnya sebagai milik mereka. Pulau ini adalah pulau terbesar kedua di Kepulauan Spratly yang terjadi secara alami.

Pejabat pemerintah mencatat bahwa antara Januari dan Maret 2019, lebih dari 200 kapal Cina terlihat di dekat pulau yang diperebutkan, sebuah taktik yang oleh pemerintah Filipina digambarkan sebagai “berkerumun.”

Selama melakukan pengamatan di wilayah tersebut, Asia Maritime Transparency Initiative menemukan bahwa pada satu titik, hampir 100 kapal Cina, yang terdiri dari kapal induk Angkatan Laut Pembebasan Rakyat-Angkatan Laut, Penjaga Pantai dan kapal penangkap ikan, ditempatkan secara strategis di dekat pulau yang disengketakan itu.

Selain pasukan AS dan Filipina yang berpartisipasi dalam latihan bersama yang dimulai pada 1 April dan berakhir pada 12 April  2019, para pejabat Angkatan Pertahanan Australia bergabung dalam proyek-proyek bantuan kemanusiaan dan sipil, menurut pernyataan dari Korps Marinir AS.

“Latihan Bersama ke-35 bertujuan untuk meningkatkan interoperabilitas AFP dan Pasukan AS melalui pelatihan yang difokuskan pada operasi pertahanan bersama dan kontraterorisme. Tujuannya adalah untuk meningkatkan kerja pasukan dan bantuan militer baik dalam hal krisis, yang mengancam keselamatan dan keamanan negara, “kata Letnan Jenderal Gilbert Gapay, Direktur lLatihan Filipina, dalam rilisnya.

Latihan tahun 2019 juga termasuk latihan menembak langsung, latihan kontraterorisme dan operasi Amfibi, antara lain, operasi tahun ini juga menandai pertama kalinya bahwa pesawat tempur siluman F-35 bergabung dalam sesi pelatihan 12 hari.