Des 142018
 

Tupolev Tu-160 terbang di langit Moskow sebagai bagian dari Pawai Hari Kemenangan 2014, Rusia. (Alex Beltyukov via commons.wikimedia)

Dua pembom strategis yang mampu membawa nuklir Rusia tiba di Venezuela pada hari Senin. Penyebaran ini dilakukan di tengah meningkatnya ketegangan antara Amerika Serikat (AS) dan Rusia.

Kementerian Pertahanan Rusia menjelaskan bahwa sepasang pesawat pembom Tu-160 mendarat di bandara Maiquetia di luar Caracas pada Senin, setelah penerbangan 10.000 kilometer (6.200 mil). Tidak ada penjelasan apakah pesawat pengebom tersebut membawa senjata dan berapa lama mereka akan tinggal di Venezuela.

Kementerian Pertahanan Rusia juga mengatakan bahwa sebuah pesawat kargo angkut berat An-124 Ruslan dan pesawat penumpang Il-62 menemani para pengebom ke Maiquetia.

Tu-160 mampu membawa rudal jelajah konvensional atau berujung nuklir dengan jangkauan 5,500 kilometer (3.410 mil). Pesawat pengebom tersebut mengambil bagian dalam kampanye Rusia di Suriah, tempat mereka meluncurkan rudal jelajah Kh-101 yang dipersenjatai secara konvensional untuk pertama kalinya dalam pertempuran.

Dengan kode bernama Blackjack oleh NATO, pesawat perang besar ini mampu terbang dengan kecepatan dua kali lipat melebihi kecepatan suara. Rusia telah meningkatkan armada Tu-160 dengan senjata dan elektronik baru dan berencana untuk menghasilkan versi pembom yang dimodernisasi.

Pengeboman itu dilakukan setelah kunjungan Presiden Venezuela Nicolas Maduro ke Moskow pekan lalu dalam upaya untuk menopang bantuan politik dan ekonomi bahkan ketika negaranya telah berjuang untuk membayar miliaran dolar yang dibayarkan ke Rusia.

Rusia adalah sekutu politik utama Venezuela, yang telah semakin terisolasi di dunia di bawah sanksi yang terus meningkat yang dipimpin oleh AS dan Uni Eropa, yang menuduh Maduro merusak lembaga-lembaga demokrasi untuk memegang kekuasaan, sementara mengawasi krisis ekonomi dan politik yang lebih buruk dari Depresi Besar.

Menteri Pertahanan Rusia Sergei Shoigu mengatakan pada pertemuan pekan lalu dengan timpalannya dari Venezuela Vladimir Padrino Lopez bahwa Rusia akan terus mengirim pesawat militer dan kapal perangnya untuk mengunjungi Venezuela sebagai bagian dari kerjasama militer bilateral.

Rusia mengirim pembom strategis Tu-160 dan sebuah kapal penjelajah rudal untuk mengunjungi Venezuela pada tahun 2008 di tengah ketegangan dengan AS setelah perang singkat Rusia dengan Georgia. Sepasang Tu-160 juga mengunjungi Venezuela pada tahun 2013.

Rusia-AS. hubungan saat ini berada di posisi terendah pasca-Perang Dingin atas Ukraina, perang di Suriah dan dugaan campur tangan Rusia dalam pemilihan AS tahun 2016.

Sumber: Time

 Posted by on Desember 14, 2018