Feb 182019
 

JakartaGreater.com – Lebih dari 130 penerbang dari Fighter Wing 180, dari Garda Nasional Ohio ini dikerahkan ke Pangkalan Angkatan Udara Patrick, Florida, untuk Pelatihan Tempur Udara Berbeda, Manuver Tempur Dasar, Taktik Pertahanan Kontra Udara dan Misi Pencegatan Taktis bersama dengan F-15 Strike Eagle yang ada di Fighter Wing 104, Pangkalan Garda Nasional Barnes, Massachusetts, 25 Januari hingga 9 Februari 2019.

Menurut penerbang Hope Geiger dari Fighter Wing 180 yang dilansir dari laman Defense Media Activity (DMA), selama bulan-bulan musim dingin di Ohio, Fighter Wing 180 mampu mempertahankan kesiapan misinya dengan melakukan perjalanan ke lokasi-lokasi yang lebih hangat di selatan seperti Patrick AFB.

“Pergi ke pangkalan udara lain selama musim ini memungkinkan kita lebih banyak kesempatan untuk berlatih karena cuacanya lebih baik”, kata Kapten Seth Murray, seorang pilot F-16 Fighting Falcon yang ditugaskan ke Fighter Wing 180, “Ini tidak hanya berarti cuaca untuk lepas landas dan mendarat, tetapi juga kondisi cuaca di wilayah udara sana”.

Formasi jet tempur F-15 Angkatan Udara AS © US Air Force

Penempatan ini memungkinkan pilot kami untuk melakukan sorti integrasi pasukan, pelatihan dengan pesawat yang berbeda, pesawat tempur generasi keempat dan kelima seperti F-15 Eagle. Wilayah udara di sekitar Patrick AFB tidak seketat Ohio, lebih banyak pesawat untuk berlatih DACT.

“Pelatihan Tempur Udara Berbeda menjadi fokus utama saat disini di Patrick”, jelas Murray. “Manuver Tempur Dasar, atau Dogfighting seperti yang diketahui banyak orang, melawan pesawat tempur berbeda dari yang biasanya kita gunakan untuk bertempur memungkinkan kita meningkatkan keterampilan kita. Taktik agak sedikit berbeda, dan setiap pesawat memiliki kekuatan dan kelemahannya sendiri”.

Selama penyebaran dua minggu, Fighter Wing 180 menerbangkan lebih dari 150 sorti, total lebih dari 175 jam terbang, sambil mempraktikkan pencegatan taktis dan misi serangan udara defensif.

Jet tempur F-16 Fighting Falcon Angkatan Udara AS © USAF via Wikimedia Commons

“Kuncinya adalah mengetahui lawan Anda, jangan pernah kehilangan pandangan, dan manfaatkan kelemahan-kelemahan itu dan kesalahan apa pun yang dilakukan pilot lainnya”, kata Murray. “Ini lebih baik dengan unit berbeda karena kita memiliki lebih banyak pesawat untuk dilawan”.

Pengerahan Patrick AFB, juga mengevaluasi keefektifan tim pemeliharaan 180FW, memastikan Penerbang yang memenuhi syarat dan siap untuk ditempatkan kapan saja.

“Tujuan kami untuk pemeliharaan adalah selalu memenuhi lini penyerang kami”, kata Tech. Sersan Brent Center, kepala kru yang ditugaskan ke 180FW. “Kami biasanya memiliki dua pesawat cadangan dan perjalanan ini kami hanya punya satu dan dengan semua penerbangan insentif itu membuatnya sedikit lebih sulit. Bahkan dengan menerbangkan sembilan dari 10 jet, atau 10 dari 10 jet. Hanya ada tiga sorti yang dibatalkan karena pemeliharaan sepanjang waktu. Jadi untuk pemeliharaan, kami sangat bangga akan hal itu”.

A Belgian F-16 fighter jet that is a part of Operation Guardian Falcon releases flares near Kandahar Airfield, Afghanistan. Operation Guardian Falcon, which arrived at KAF in September 2008, expects to reach its landmark 5,000th flight and 15,000th hour later this month. (Photo courtesy of Operation Guardian Falcon)

“Kru pemeliharaan melakukan pekerjaan yang sangat baik dengan semua sorti terbang dan dengan hanya 10 jet”, lanjut Murray. “Kami biasanya menerbangkan 8 atau 9 jet saja dalam setiap misi. Banyak terbang dengan sedikit waktu istirahat. Semua personel pendukung kami luar biasa, dan tanpa dukungan semua orang, kami tidak bisa terbang atau menyelesaikan misi kami”.

“Dalam cuaca di Florida, jet bereaksi dengan lebih baik”, kata Centers. “Kami telah melihat begitu banyak pembatalan perawatan dimarkas, dibandingkan dua minggu terakhir ini. Cuaca yang lebih hangat selalu lebih baik untuk pesawat. Di markas, kami memiliki lebih banyak pembatalan persiapan untuk datang ke Patrick, karena jet bereaksi negatif terhadap cuaca, daripada berada di sini selama dua minggu”.

Penugasan juga memberikan Penerbang untuk bekerja dalam membangun tim dan persahabatan.

jakartagreater.com