Jul 202019
 

Jet tempur Chengdu J-20 © Xinhua News

Tiongkok saat ini sedang berupaya mengembangkan varian jet tempur J-20 yang lebih pendek agar bisa menggunakan sistem peluncuran ketapel pada kapal induk masa depan Tiongkok.

Pabrikan Chengdu Aerospace sedang mengerjakan versi yang lebih pendek dari J-20 agar bisa beroperasi di kapal induk generasi terbaru. Meskipun sudah memiliki jet tempur siluman FC-31,yang dikembangkan oleh Shenyang Aircraft Corporation, namun menurut beberapa ahli, FC-31 masih belum cukup kuat.

Kedua pabrikan pesawat tempur China J-20 dan FC-31 akan saling berhadapan dalam perlombaan untuk mengembangkan jet tempur generasi 5 yang akan mengisi armada udara untuk kapal induk generasi berikutnya, kata sumber-sumber militer Tiongkok.

Dan bagi para insinyur, tantangan terbesar adalah bisa membuat versi baru jet tempur yang cukup pendek untuk bekerja dengan sistem peluncuran ketapel yang saat ini sedang dikembangkan untuk digunakan pada kapal induk raksasa.

J-20 dirancang dan dibangun oleh Chengdu Aerospace Corporation, sedangkan FC-31 sedang dikembangkan oleh perusahaan sejenisnya Shenyang Aircraft Corporation, yang juga memproduksi J-15 yang sudah beroperasi.

Meskipun ada laporan di media sosial yang mengatakan keputusan telah dibuat untuk menggunakan jet tempur FC-31, sumber mengatakan masalah itu masih jauh dari kata selesai.

“Angkatan Laut belum memutuskan mana yang mereka sukai karena J-20 dan FC-31 memiliki kelebihan dan kelemahan masing-masing,” kata salah satu sumber.

Sumber dari dalam militer lainnya mengatakan bahwa para insinyur di Chengdu mengerjakan versi yang lebih pendek dari J-20 – versi saat ini yang panjangnya 22 meter – sehingga dapat bekerja dengan sistem peluncuran baru. Sebagai perbandingan, FC-31 hanya memiliki panjang sekitar 17 meter.

Meskipun J-20 dua meter lebih pendek dari J-15, yang digunakan pada kapal induk yang memiliki sistem peluncuran ski-jump bukan sistem ketapel baru.

Menurut edisi terbaru majalah Naval and Merchant Ship, desain dasar J-20 membuatnya sangat cocok untuk bekerja di laut dan jet dapat dimodifikasi sebagai pesawat tempur berbasis kapal induk.

Ahli militer yang berbasis di Macau Antony Wong Dong setuju.“Jika J-15 bisa menjadi pesawat yang diangkut kapal, mengapa J-20 yang lebih kecil tidak?” Katanya.

J-15 adalah jet tempur berbasis kapal induk pertama dan satu-satunya yang aktif di Tiongkok, didasarkan pada prototipe pesawat tempur generasi tiga Sukhoi Su-33 Rusia yang desain berusia lebih dari 30 tahun.

J-20 bergabung dengan angkatan udara PLA pada 2017, enam tahun setelah penerbangan perdananya FC-31 melakukan penerbangan uji pertama pada 2012 tetapi belum ditetapkan untuk memperkuat Angkatan Udara Tiongkok.

Sementara versi terbaru dari FC-31 dan J-20 dilengkapi dengan mesin berdesain Rusia atau varian dari Rusia, model masa depan akan menggunakan mesin yang dibuat sepenuhnya di Cina.

“Misalnya, FC-31 menggunakan mesin WS-13 dengan daya dorong medium, varian yang dimodifikasi pada mesin Rusia yang dikembangkan pada akhir 1970-an,” kata sumber itu.

“Di Cina, mesin-mesin itu hanya digunakan oleh pesawat tua seperti pembom J-7A, yang akan segera dihentikan,” katanya, seraya menambahkan bahwa mengembangkan mesin untuk pesawat tempur berbasis kapal induk FC-31 akan menambah biaya produksinya.

“Versi masa depan dari J-20 akan dilengkapi dengan mesin WS-15 yang dikembangkan di dalam negeri, mesin turbofan afterburning yang dorongnya mirip dengan mesin yang menggerakkan pesawat yang lebih maju seperti J-15, J-10, J-11 dan lainnya. ”

Versi terbaru J-20, dengan kemampuan supersonik dan manuvernya yang canggih, mampu bersaing dengan F-22 Amerika Serikat, dan F-35 yang digunakan oleh Jepang dan Korea Selatan, kata pakar angkatan laut Li Jie. FC-31 juga merupakan jet siluman tetapi tidak dapat membawa rudal sebanyak J-20.

Sumber dalam militer lainnya mengatakan Cina telah membangun sekitar 50 jet tempur J-15, yang cukup untuk memenuhi persyaratan dari dua kapal induk yang beroperasi, Liaoning dan Type 001A.

Li mengatakan J-15 akan tetap beroperasi selama setidaknya satu dekade lagi sementara jet tempur generasi berikutnya masih terus dikembangkan.

South China Morning Post

 Posted by on July 20, 2019