Feb 262019
 

Kapal perang USS Donald Cook tiba di pelabuhan Odesa pada 25 Februari 2019. (Serhiy Smolentsev / dumskaya.net)

Kapal perang Amerika USS Donald Cook berlabuh di Odesa pada 25 Februari, pelabuhan panggilan terakhir untuk perusak rudal berpemandu Angkatan Laut Amerika Serikat (AS) selama misi keamanan multiguna ke wilayah Laut Hitam.

Kapal perang itu diperkirakan akan menghabiskan hampir tiga hari di pelabuhan komersial Odesa, menunjukkan dukungan AS untuk Ukraina setelah perilaku Rusia yang agresif di laut Hitam dan Azov.

Kapal USS Donald Cook memasuki Laut Hitam melalui Selat Bosphorus pada 19 Februari, “untuk melakukan operasi keamanan maritim dan meningkatkan stabilitas maritim regional, kesiapan gabungan, dan kapabilitas angkatan laut dengan sekutu dan mitra NATO kami di kawasan ini,” menurut Angkatan Laut AS.

Pada hari-hari berikutnya, kapal perang tersebut berpartisipasi dalam pelatihan interoperabilitas maritim dengan kapal fregat Turki Fatih, setelah melakukan latihan perang permukaan terintegrasi, simulasi pengadaan pasokan di laut, komunikasi dan latihan perang elektronik, dan latihan foto.

USS Donald Cook baru-baru ini menjadi tamu yang sering berkunjung ke Laut Hitam – bulan lalu, ia juga mengunjungi pelabuhan Batumi di Georgia dan melakukan manuver bersama dengan kapal Penjaga Pantai Georgia.

“Setiap kunjungan di sini memberi kami kesempatan unik untuk bekerja dengan mitra maritim regional kami,” kata Komandan Matthew Powel, komandan perusak. “Para kru dan saya berharap untuk mengalami sejarah dan budaya yang kaya di wilayah ini.”

Ini adalah kunjungan ketiga ke perairan Ukraina untuk USS Donald Cook, dengan dua kunjungan singkat sebelumnya dilakukan pada Juli 2007 dan September 2015.

Misi kapal perang AS saat ini ke Laut Hitam memicu reaksi dari Rusia, dengan Armada Laut Hitamnya mengklaim pada 19 Februari telah mengirim dua kapal, yaitu kapal rudal kecil, Orekhovo-Zuevo, dan kapal pengintai, Ivan Hurs, untuk “melakukan pemantauan langsung” perusak Amerika. Media Rusia melaporkan bahwa kapal perusak membawa 56 rudal jelajah Tomahawk, yang dibiarkan tanpa komentar dari Angkatan Laut AS.

Ketegangan di wilayah Laut Hitam tetap tinggi sejak serangan Rusia terhadap tiga kapal militer Ukraina yang berusaha melintasi Selat Kerch, antara daratan Rusia dan Krimea yang diduduki Rusia, untuk memasuki Laut Azov. Dalam insiden itu, sebanyak 24 anggota awak Ukraina ditangkap dan ditahan di Moskow dengan tuduhan pelanggaran perbatasan.

Menyusul bentrokan itu, yang mendorong kepemimpinan Ukraina untuk mendeklarasikan masa darurat militer selama 30 hari di 10 negara bagian, beberapa sekutu NATO, khususnya Amerika Serikat dan Inggris, mengatakan mereka akan meningkatkan kehadiran maritim mereka di Laut Hitam untuk menanggapi agresi Rusia yang berkembang.

Pada akhir Desember 2018, kapal pengintai Inggris HMS Echo menjadi kapal perang NATO pertama yang tiba di Odesa setelah insiden 25 November.

Sumber: Kyiv Post

 Posted by on Februari 26, 2019