USAF Butuh Jet Tempur, Tapi Bukan F-15X

40
Jet tempur F-15 buatan AS © Boeing

JakartaGreater.com – Angkatan Udara AS menginginkan lebih banyak jet tempur. Namun tidak menginginkan F-15X, dan tak berniat untuk membelinya hingga tahun fiskal 2020, menurut dua pemimpin puncak USAF yang dilansir dari laman Defense News.

“Usulan anggaran yang semula kami ajukan, tidak termasuk jet tempur generasi keempat tambahan”, kata Sekretaris Angkatan Udara Heather Wilson kepada wartawan pada rapat umum 28 Februari di simposium “Air Force Association’s Air Warfare“.

Komentar Wilson mengkonfirmasi laporan oleh Defense News dan outlet lain yang telah melaporkan bahwa keputusan untuk membeli jet tempur F-15X baru ini pada dasarnya dipaksakan kepada Angkatan Udara. Menurut informasi, Cost Assessment and Program Evaluation Office di Pentagon adalah pendukung utama F-15X dan mampu mendapatkan dukungan dari Kantor Sekretaris Pertahanan.

Ketika ditanya oleh seorang reporter, Point Blank, apakah Angkatan Udara menginginkan pesawat F-15 terbaru, Wilson serta Kepala Staf Angkatan Udara Jenderal Dave Goldfein hanya memberi jawaban yang mengambang.

“Kami ingin membeli pesawat tempur baru”, kata Goldfein.

Sementara Wilson berkata, “Kami ingin membeli 72 pesawat per tahun”.

Peningkatan kemampuan angkut rudal udara-ke-udara jarak jauh AIM-120 jet tempur F-15 Jepang © Boeing

Pimpinan Angkatan Udara telah mengkonfirmasi bahwa rencana anggaran saat ini tidak berubah, dam mereka akan meminta uang untuk F-15 baru di tahun fiskal 2020. Layanan berencana untuk membeli 8 pesawat F-15X dari Boeing di tahun fiskal 2020, dengan total pembelian sekitar 80 jet, menurut Bloomberg pada 19 Februari.

Adalah normal bagi Pentagon untuk terlibat secara intim dengan porsi anggaran di setiap layanan, dan bahkan untuk mengesampingkan kepemimpinan layanan dan menggerakkan pendanaan untuk mendukung tujuan Gedung Putih dengan lebih baik, seperti yang telah disinggung oleh Wilson dalam komentarnya.

“Angkatan Udara dan masing-masing layanan memasukkan proposal anggaran mereka, mengingat garis atas yang telah kami alokasikan, dan kemudian ada diskusi lebih lanjut yang mencakup potensi beberapa dana tambahan selama proses itu”, katanya. “Itu bukan sesuatu yang merupakan keputusan Angkatan Udara. Pada akhirnya ini adalah anggaran Departemen Pertahanan, dan masuk ke dalam anggaran presiden secara keseluruhan”.

Namun, potensi pembelian jet F-15X ini telah menerima peningkatan pengawasan karena sejumlah alasan. Untuk satu, Wilson telah vokal dalam menolak laporan bahwa Angkatan Udara telah mempertimbangkan untuk membeli F-15 upgrade.

Jet tempur generasi kelima F-35B Korps Marinir AS © USMC via Wikimedia Commons

“Kami saat ini memiliki 80 persen pesawat generasi ke-4 dan 20 persen pesawat generasi ke-5”, kata Wilson kepada Defense News di bulan September. “Dalam setiap pertarungan yang telah kami rencanakan, lebih banyak pesawat generasi kelima membuat perbedaan besar, dan kami berpikir bahwa mencapai 50-50 berarti tidak membeli pesawat generasi keempat baru, itu berarti terus menambah pesawat generasi kelima”.

Selain itu, ketika Bloomberg menyampaikan berita bahwa Angkatan Udara akan membeli F-15X baru pada bulan Desember, dilaporkan bahwa keputusan tersebut didorong oleh Wakil Menteri Pertahanan Patrick Shanahan, yang juga mantan eksekutif di Boeing yang kini menjadi Menteri Pertahanan. Juru bicara Shanahan pun telah membantah laporan tersebut, dengan menyatakan bahwa “setiap keputusan terprogram DoD yang berdampak pada Boeing tidak dibuat atau dipengaruhi oleh Shanahan”.

Seorang pejabat menyinggung biaya pemeiharaan sebagai faktor penting dalam keputusan untuk membeli F-15X selain jet tempur F-35 tambahan. Boeing belum mengungkapkan harga per unit untuk F-15X yang diusulkan, namun besaran angka antara $ 80-100 juta telah dilaporkan oleh berbagai outlet.

Jenderal Mike Holmes, kepala Komando Tempur Udara, menolak untuk mengomentari biaya per unit di meja bundar, namun mengatakan bahwa beberapa nilai dari proposal F-15X terletak pada total biaya kepemilikan pesawat, terutama ketika memperhitungkan biaya pemeliharaan F-35.